Slaget ved Koralhavet - Battle of the Coral Sea

Fra Wikipedia, den gratis encyklopædi

Slaget ved Koralhavet
En del af Operation Mo i det sydvestlige Stillehavs teater under 2. verdenskrig
Stor eksplosion ombord på USS Lexington (CV-2), 8. maj 1942 (80-G-16651) .jpg
Det amerikanske hangarskib USS  Lexington eksploderer den 8. maj 1942 flere timer efter at være blevet beskadiget af et japansk luftfartsangreb.
Dato 4. - 8. maj 1942
Beliggenhed
Resultat Se Betydning
Krigsførere
  USA Australien
 
  Japan
Kommandører og ledere
Frank J. Fletcher Aubrey Fitch Thomas C. Kinkaid George Brett Douglas MacArthur John Crace




Shigeyoshi Inoue Takeo Takagi Chūichi Hara Aritomo Gotō Kiyohide Shima Sadamichi Kajioka Kōsō Abe Kuninori Marumo






Styrke
2 flådeselskaber ,
8 krydstogter ,
14 destroyere ,
2 oilers ,
128 luftfartsfly .
2 flådeselskaber,
1 let luftfartsselskab ,
9 krydsere,
15 ødelæggere,
5 minestrygere ,
2 minelagere ,
2 ubådsjagere ,
3 kanonbåde ,
1 olier,
1 vandflyvning ,
12 transporter ,
139 luftfartsfly.
Tab og tab
1 flådeselskab sunket,
1 destroyer sunket,
1 olieskib sunket,
1 flådeselskab beskadiget,
69 fly ødelagt.
656 dræbt
1 let luftfartsselskab sunket,
1 ødelægger sunket,
3 minesweepers sunket,
1 flådeselskab beskadiget,
1 ødelægger beskadiget,
1 mindre krigsskib beskadiget,
1 transport beskadiget,
69-97 fly ødelagt.
966 dræbt

Den Slaget i Koralhavet , fra 4 til 8 maj 1942 var en stor søslag mellem kejserlige japanske flåde (japanske flåde) og flåde- og luftstyrker i USA og Australien. Kampen finder sted i Stillehavsteatret under 2. verdenskrig og er historisk vigtig som den første handling, hvor hangarskibe involverede hinanden og den første, hvor de modsatte skibe hverken så eller affyrede direkte på hinanden.

I et forsøg på at styrke deres defensive position i det sydlige Stillehav besluttede japanerne at invadere og besætte Port Moresby (i Ny Guinea ) og Tulagi (i de sydøstlige Salomonøerne ). Planen, Operation Mo , involverede flere store enheder af Japans kombinerede flåde . De omfattede to flådeholdere og et let luftfartsselskab for at give luftskydning til invationsstyrkerne under den overordnede kommando af admiral Shigeyoshi Inoue .

USA fik kendskab til den japanske plan gennem signalefterretning og sendte to US Navy- operatørstyrker og en fælles australsk- amerikansk krydserstyrke til at modsætte sig offensiven under den overordnede kommando af den amerikanske admiral Frank J. Fletcher .

Den 3. - 4. maj invaderede og besatte japanske styrker Tulagi med succes , skønt flere af deres understøttende krigsskibe blev sunket eller beskadiget i overraskelsesangreb fra fly fra det amerikanske flådeselskab Yorktown . Nu de var opmærksomme på tilstedeværelsen af ​​fjendtlige luftfartsselskaber i området, avancerede de japanske flådeselskaber mod Koralhavet med det formål at lokalisere og ødelægge de allieredes flådestyrker. Om aftenen den 6. maj kom de to transportstyrker inden for 70 nm (130 km) fra hinanden, uden at nogen vidste det. Den 7. maj lancerede begge sider luftangreb. Hver troede fejlagtigt, at de angreb deres modstanders flådeselskaber, men angreb faktisk andre enheder, idet USA sank den japanske lette luftfartsselskab Shōhō, og japanerne synkede en amerikansk destroyer og stærkt beskadigede en flådeolier , som senere blev afsat . Den næste dag, hver side fandt og angreb den andres flådeselskaber, hvor den japanske flådeselskab Shōkaku blev beskadiget, den amerikanske flådeselskab Lexington kritisk beskadiget og senere afsat, og Yorktown beskadiget. Med begge sider, der har lidt store tab i fly, og luftfartsselskaber er beskadiget eller sunket, trak de to styrker sig ud og trak sig tilbage fra området. På grund af tabet af luftfartsdæksel huskede Inoue Port Moresby-invasionen med den hensigt at prøve igen senere.

Selvom en sejr for japanerne med hensyn til sunkne skibe, ville kampen vise sig at være en strategisk sejr for de allierede på flere måder. Kampen markerede første gang siden krigens start, at et stort japansk fremskridt var blevet kontrolleret af de allierede. Endnu vigtigere var, at de japanske flådeselskaber Shōkaku og Zuikaku , den tidligere beskadigede og den sidstnævnte med et udtømt flytilskud, ikke var i stand til at deltage i slaget ved Midway den følgende måned, men Yorktown deltog på den allieredes side, hvilket gav grov paritet i fly mellem modstanderne og bidrog væsentligt til den amerikanske sejr. De alvorlige tab i luftfartsselskaber ved Midway forhindrede japanerne i at forsøge igen at invadere Port Moresby ad søvejen og hjalp med til at få deres ulykkelige landoffensive over Kokoda-banen . To måneder senere udnyttede de allierede Japans resulterende strategiske sårbarhed i det sydlige Stillehav og lancerede Guadalcanal-kampagnen . Det og den nye Guinea-kampagne brød til sidst det japanske forsvar i det sydlige Stillehav og bidrog væsentligt til Japans ultimative overgivelse, hvilket markerede afslutningen på 2. verdenskrig .

Baggrund

Japansk ekspansion

Japanske fremskridt i det sydvestlige Stillehav fra december 1941 til april 1942

Den 8. december 1941 (7. december amerikansk tid) erklærede Japan krig mod USA og det britiske imperium , efter at japanske styrker angreb Malaya , Singapore og Hong Kong samt den amerikanske flådebase i Pearl Harbor . Ved at starte denne krig søgte japanske ledere at neutralisere den amerikanske flåde, gribe territorium rig på naturressourcer og opnå strategiske militærbaser for at forsvare deres fjerntliggende imperium. Med ordene fra den kejserlige japanske flåde (IJN) Combined Fleet 's "Secret Order Number One", dateret 1. november 1941, var målene for de indledende japanske kampagner i den forestående krig at "[skubbe] britisk og amerikansk styrke ud fra Nederlandene og Filippinerne , [og] at etablere en politik med autonom selvforsyning og økonomisk uafhængighed. "

For at støtte disse mål i løbet af de første par måneder af 1942 angreb japanske styrker udover Malaya og med succes kontrollen over Filippinerne , Singapore , Holland, Østindien , Wake Island , New Britain , Gilbertøerne og Guam og påførte store tab på modsat de allierede land-, flåde- og luftstyrker. Japan planlagde at bruge disse erobrede territorier til at etablere et perimeterforsvar for sit imperium, hvorfra det forventedes at anvende attraktionstaktik for at besejre eller udtømme eventuelle allierede modangreb.

Shigeyoshi Inoue, kommandør for den fjerde flåde af den kejserlige japanske flåde

Kort efter krigen begyndte Japans flådestab anbefalet en invasion af det nordlige Australien for at forhindre, at Australien blev brugt som base til at true Japans perimeterforsvar i det sydlige Stillehav. Den kejserlige japanske hær (IJA) afviste henstillingen og sagde, at den ikke havde de kræfter eller skibsfart til rådighed til at gennemføre en sådan operation. Samtidig fortalte viceadmiral Shigeyoshi Inoue , øverstbefalende for IJNs fjerde flåde (også kaldet South Seas Force), der bestod af de fleste flådeenheder i det sydlige Stillehavsområde, besættelsen af Tulagi i de sydøstlige Salomonøer og havnen Moresby i New Guinea , som ville placere det nordlige Australien inden for rækkevidde af japanske landbaserede fly. Inoue mente, at fangst og kontrol af disse placeringer ville give større sikkerhed og defensiv dybde for den store japanske base i Rabaul i New Britain . Flådens generalstab og IJA accepterede Inoues forslag og fremmede yderligere operationer ved hjælp af disse placeringer som understøttende baser for at gribe Ny Kaledonien , Fiji og Samoa og derved skære forsynings- og kommunikationslinjer mellem Australien og USA.

I april 1942 hæren og flåden udviklet en plan, der havde titlen Operation Mo . Planen krævede, at Port Moresby skulle invaderes fra havet og sikres inden 10. maj. Planen omfattede også beslaglæggelse af Tulagi den 2.-3. Maj, hvor flåden ville etablere en vandflybase for potentielle luftoperationer mod de allieredes territorier og styrker i det sydlige Stillehav og til at give en base for rekognosceringsfly. Efter afslutningen af Mo planlagde flåden at indlede operation RY ved hjælp af skibe frigivet fra Mo for at gribe Nauru og Ocean Island til deres fosfataflejringer den 15. maj. Yderligere operationer mod Fiji, Samoa og Ny Kaledonien ( Operation FS ) skulle planlægges, når Mo og RY var afsluttet. På grund af en skade luftangreb fra Allied land- og carrier-baserede fly på japanske flådestyrker invaderer Lae-Salamaua område i Ny Guinea i marts Inoue anmodet Japans samlet flåde send luftfartsselskaber til at give luft dækning for Mo . Inoue var især bekymret over de allieredes bombefly, der var stationeret på luftbaser i Townsville og Cooktown , Australien, uden for rækkevidden af ​​hans egne bombefly, der var baseret i Rabaul og Lae.

Admiral Isoroku Yamamoto , chef for den kombinerede flåde, planlagde samtidig en operation i juni, som han håbede ville lokke den amerikanske flådes luftfartsselskaber, hvoraf ingen var blevet beskadiget i Pearl Harbor-angrebet, til et afgørende opgør i det centrale Stillehav nær Midway Atoll . I mellemtiden løsnede Yamamoto nogle af hans store krigsskibe, herunder to flådeselskaber, et letbærer, en krydserafdeling og to ødelæggerdivisioner for at støtte Mo og placerede Inoue med ansvaret for den flådede del af operationen.

Allieret svar

Frank Jack Fletcher, chef for US Task Force 17

Ukendt for japanerne havde den amerikanske flåde, ledet af kommunikationssikkerhedsafdelingen for kontoret for søkommunikation , i flere år haft en vis succes med gennemtrængende japanske kommunikationskodere og koder. I marts 1942 var USA i stand til at dechiffrere op til 15% af IJN's Ro eller Naval Codebook D- kode (kaldet "JN-25B" af USA), som blev brugt af IJN i cirka halvdelen af ​​dets kommunikation. I slutningen af ​​april læste USA op til 85% af de signaler, der blev sendt i Ro- koden.

I marts 1942 bemærkede USA først omtale af MO- operationen i aflyttede meddelelser. Den 5. april opfangede USA en IJN-besked, der instruerede et luftfartsselskab og andre store krigsskibe om at fortsætte til Inoues operationsområde. Den 13. april dechiffrerede briterne en IJN-besked, der informerede Inoue om, at den femte luftfartsdivision bestående af flådeselskaberne Shokaku og Zuikaku var på vej til hans kommando fra Formosa via den vigtigste IJN-base i Truk . Briterne sendte beskeden til USA sammen med deres konklusion om, at Port Moresby var det sandsynlige mål for MO .

Admiral Chester W. Nimitz , den nye kommandør for amerikanske styrker i det centrale Stillehav , og hans stab diskuterede de afkodede meddelelser og var enige om, at japanerne sandsynligvis ville starte en større operation i det sydvestlige Stillehav i begyndelsen af ​​maj med Port Moresby som det sandsynlige mål. De allierede betragtede Port Moresby som en nøglebase for en planlagt modoffensiv under general Douglas MacArthur mod japanske styrker i det sydvestlige Stillehavsområde. Nimitzs personale konkluderede også, at den japanske operation muligvis kunne omfatte transportangreb på de allieredes baser i Samoa og i Suva . Efter konsultation med admiral Ernest King , chef for den amerikanske flåde , besluttede Nimitz at bestride den japanske operation ved at sende alle fire af Stillehavsflådens tilgængelige hangarskibe til Koralhavet . Senest den 27. april bekræftede yderligere signalefterretning de fleste detaljer og mål for MO- og RY- planerne.

Den 29. april udstedte Nimitz ordrer, der sendte hans fire luftfartsselskaber og deres støttende krigsskibe mod Koralhavet. Task Force 17 (TF 17), under kommando af kontreadmiral Fletcher og bestående af transportøren Yorktown , eskorteret af tre krydsere og fire destroyere og støttet af en påfyldningsgruppe på to oilers og to destroyere, var allerede i det sydlige Stillehav, efter at have forladt Tongatabu den 27. april på vej til Koralhavet. TF 11 , under kommando af kontreadmiral Aubrey Fitch og bestående af luftfartsselskabet Lexington med to krydsere og fem destroyere, var mellem Fiji og Ny Kaledonien. TF 16 , under kommando af viceadmiral William F. Halsey og inklusive transportørerne Enterprise og Hornet , var netop vendt tilbage til Pearl Harbor fra Doolittle Raid i det centrale Stillehav. TF 16 forlod straks, men ville ikke nå det sydlige Stillehav i tide til at deltage i slaget. Nimitz placerede Fletcher under kommando af de allieredes flådestyrker i det sydlige Stillehavsområde, indtil Halsey ankom med TF 16. Selvom Coral Sea-området var under MacArthurs kommando, blev Fletcher og Halsey instrueret om at fortsætte med at rapportere til Nimitz mens de var i Coral Sea-området, ikke til MacArthur.

Baseret på opfanget radiotrafik fra TF 16, da den vendte tilbage til Pearl Harbor, antog japanerne, at alle undtagen en af ​​US Navy's luftfartsselskaber var i det centrale Stillehav. Japanerne vidste ikke placeringen af ​​det resterende luftfartsselskab, men forventede ikke et amerikansk luftfartsselskabs svar på MO, før operationen var godt i gang.

Kamp

Forspil

I slutningen af ​​april genforenede de japanske ubåde Ro-33 og Ro-34 det område, hvor landinger var planlagt. Ubådene undersøgte Rossel Island og Deboyne Groups forankring i Louisiade Archipelago , Jomard Channel , og ruten til Port Moresby fra øst. De så ikke nogen allierede skibe i området og vendte tilbage til henholdsvis 23. og 24. april til Rabaul.

Den japanske Port Moresby Invasion Force, under kommando af kontreadmiral Kōsō Abe , omfattede 11 transportskibe med ca. 5.000 soldater fra IJA's South Seas Detachment plus ca. 500 tropper fra 3. Kure Special Naval Landing Force (SNLF). Escorting af transporterne var Port Moresby Attack Force med en let krydser og seks destroyere under kommando af kontreadmiral Sadamichi Kajioka . Abes skibe forlod Rabaul til 840  nmi turen til Port Moresby den 4. maj og fik følgeskab af Kajioka's styrke den næste dag. Skibene, der forløb ved 8  kn (9,2 km / t; 15 km / t), planlagde at passere Jomard Channel i Louisiades for at passere den sydlige spids af Ny Guinea for at ankomme til Port Moresby den 10. maj. Den allierede garnison i Port Moresby tællede omkring 5.333 mand, men kun halvdelen af ​​disse var infanteri, og alle var dårligt udstyrede og underuddannede.

Kort over slaget, 3. - 9. maj, der viser bevægelserne for de fleste af de store involverede styrker

Ledende invasionen af ​​Tulagi var Tulagi Invasion Force, under kommando af kontreadmiral Kiyohide Shima , bestående af to minelagere, to destroyere, fem minestrygere , to subchasers og et transportskib, der transporterede omkring 400 tropper fra 3. Kure SNLF. Understøttelse af Tulagi-styrken var dækningsgruppen med den lette transportør Shōhō , fire tunge krydsere og en destroyer under kommando af kontreadmiral Aritomo Gotō . En separat Cover Force (undertiden benævnt Support Group) under kommando af kontreadmiral Kuninori Marumo og bestående af to lette krydsere, vandflyvemaskinen Kamikawa Maru og tre kanonbåde, sluttede sig til Covering Group for at yde fjern beskyttelse for Tulagi-invasionen. Når Tulagi blev sikret den 3. eller 4. maj, skulle Covering Group og Cover Force omplacere for at hjælpe med at screene Port Moresby-invasionen. Inoue instruerede MO- operationen fra krydseren Kashima , som han ankom til Rabaul fra Truk den 4. maj.

Gotos styrke forlod Truk den 28. april, skar Solomonerne mellem Bougainville og Choiseul og tog station nær New Georgia Island. Marumos støttegruppe sorteret fra New Ireland den 29. april satte kursen mod Thousand Ships Bay , Santa Isabel Island , for at etablere en base med vandflyver den 2. maj for at støtte Tulagi-angrebet. Shimas invationsstyrke forlod Rabaul den 30. april.

Carrier Strike Force, med luftfartsselskaberne Zuikaku og Shōkaku , to tunge krydsere og seks destroyere, sorteret fra Truk den 1. maj. Strejkestyrken blev ledet af viceadmiral Takeo Takagi ( flag på krydstogter Myoko ) med kontreadmiral Chūichi Hara Zuikaku under taktisk kommando af luftfartsstyrkerne. Carrier Strike Force skulle fortsætte ned ad den østlige side af Salomonøerne og komme ind i Koralhavet syd for Guadalcanal. En gang i Koralhavet skulle luftfartsselskaberne sørge for lufttæppe til invationsstyrkerne, eliminere de allieredes luftmagt i Port Moresby og opfange og ødelægge de allierede flådestyrker, der kom ind i Koralhavet som svar.

Undervejs til Koralhavet skulle Takagis luftfartsselskaber levere ni Zero jagerfly til Rabaul. Dårligt vejr under to forsøg på at foretage leveringen den 2.-3. Maj tvang flyet til at vende tilbage til luftfartsselskaberne, der var stationeret 240 nmi (280 mi; 440 km) fra Rabaul, og en af ​​nuller blev tvunget til at grøfte i havet. For at forsøge at holde sig til MO- tidsplanen blev Takagi tvunget til at opgive leveringsmissionen efter andet forsøg og dirigere sin styrke mod Salomonøerne for at genoplive brændstof.

For at give en advarsel på forhånd om de allieredes flådestyrkes tilgang sendte japanerne ubåde I-22 , I-24 , I-28 og I-29 for at danne en spejderlinje i havet omkring 450 nm (520 mi; 830 km) sydvest for Guadalcanal. Fletchers styrker var kommet ind i Koralhavsområdet, før ubådene startede, og japanerne var derfor uvidende om deres tilstedeværelse. En anden ubåd, I-21 , som blev sendt til spejder omkring Nouméa , blev angrebet af Yorktown- fly den 2. maj. Ubåden tog ingen skade og indså tilsyneladende ikke, at den var blevet angrebet af luftfartsfly. Ro-33 og Ro-34 blev også indsat i et forsøg på at blokere Port Moresby, der ankom fra byen den 5. maj. Ingen af ​​ubådene engagerede nogen skibe under kampen.

Yorktown udfører flyoperationer i Stillehavet engang før slaget. En flådeolier er i den nærmeste baggrund.

Om morgenen den 1. maj forenede TF 17 og TF 11 sig omkring 300 nm nordvest for Ny Kaledonien ( 16 ° 16'S 162 ° 20'E  /  16,267 ° S 162,333 ° E  / -16,267; 162,333 ). Fletcher løsnede straks TF11 for at tanke op til oliesmeden Tippecanoe , mens TF 17 tankede op fra Neosho . TF 17 afsluttede tankning næste dag, men TF 11 rapporterede, at de ikke ville være færdige med tankning før 4. maj. Fletcher valgte at tage TF 17 nordvest mod Louisiades og beordrede TF 11 at møde TF 44 , som var på vej fra Sydney og Nouméa, den 4. maj, når tankningen var afsluttet. TF 44 var en fælles krigsskibsstyrke mellem Australien og USA under MacArthurs kommando, ledet af den australske kontreadmiral John Crace og bestod af krydsere HMAS  Australia , Hobart og USS  Chicago sammen med tre destroyere. Når den fuldførte tankning af TF 11, forlod Tippecanoe Koralhavet for at levere sit resterende brændstof til de allieredes skibe ved Efate .

Tulagi

Tidligt den 3. maj ankom Shima's styrke fra Tulagi og begyndte at forlade flådestyrkerne for at besætte øen. Tulagi var uforsvaret: den lille garnison af australske kommandosoldater og en Royal Australian Air Force rekognosceringsenhed evakueret lige før Shimas ankomst. De japanske styrker begyndte straks at bygge en vandfly- og kommunikationsbase. Fly fra Shōhō dækkede landingerne indtil tidligt på eftermiddagen, da Gotos styrke vendte sig mod Bougainville for at tanke op som forberedelse til at støtte landingerne i Port Moresby.

Kl. 17:00 den 3. maj blev Fletcher underrettet om, at den japanske Tulagi-invasionsstyrke var blevet observeret dagen før og nærmede sig de sydlige Solomoner. Ukendt for Fletcher, TF 11 afsluttede tankning den morgen før planen og var kun 60 nm øst for TF 17, men var ude af stand til at kommunikere sin status på grund af Fletchers ordrer om at opretholde radiostøj. TF 17 skiftede kurs og fortsatte med 27 kn (50 km / t) mod Guadalcanal for at starte luftangreb mod de japanske styrker ved Tulagi næste morgen.

Den 4. maj, fra en position 100 nmi (120 mi; 190 km) syd for Guadalcanal ( 11 ° 10′S 158 ° 49′E  /  11,167 ° S 158,817 ° Ø  / -11,167; 158,817 ), startede i alt 60 fly fra TF 17 tre på hinanden følgende strejker mod Shimas styrker ud for Tulagi. Yorktown ' s fly overraskede Shima skibe og sank destroyeren Kikuzuki ( 09 ° 07'S 160 ° 12'E  /  9.117 ° S 160.200 ° E  / -9,117; 160.200 ) og tre af minestrygere, beskadigede fire andre skibe, og ødelagde fire vandfly, som støttede landingerne. USA mistede en torpedobomber og to krigere i strejkerne, men alt flybesætningen blev til sidst reddet. Efter at have genvundet sine fly sent på aftenen den 4. maj, trak TF 17 sig tilbage mod syd. På trods af den skade, der blev lidt under transportangrebene, fortsatte japanerne byggeriet af vandflybasen og begyndte at flyve rekognosceringsmissioner fra Tulagi den 6. maj.

Takagis Carrier Striking Force tankede 350 nmi nord for Tulagi, da den modtog besked om Fletchers strejke den 4. maj. Takagi afsluttede tankning, satte kursen mod sydøst og sendte spejderfly for at søge øst for Salomonøerne og troede, at de amerikanske luftfartsselskaber var i dette område. Da der ikke var nogen allierede skibe i dette område, fandt søgeflyene intet.

Air søgninger og beslutninger

Kl. 08:16 den 5. maj, mødtes TF 17 med TF 11 og TF 44 på et forudbestemt punkt 320 nm (370 mi; 590 km) syd for Guadalcanal ( 15 ° S 160 ° Ø  /  15 ° S 160 ° Ø  / -15; 160 ). Omtrent på samme tid opfangede fire Grumman F4F Wildcat- krigere fra Yorktown en Kawanishi H6K rekognoscering flyvebåd fra Yokohama Air Group af den 25. Air Flotilla baseret på Shortland Islands og skød den ned 11 nmi (20 mi) fra TF 11. Flyet sendte ikke en rapport, før det styrtede ned, men da det ikke vendte tilbage til basen, antog japanerne korrekt, at det var blevet skudt ned af luftfartsfly.

En besked fra Pearl Harbor meddelte Fletcher, at radiointelligens udledte japanerne, der var planlagt til at lande deres tropper i Port Moresby den 10. maj, og at deres flådeselskaber sandsynligvis ville operere tæt på invasionskonvojen. Bevæbnet med disse oplysninger instruerede Fletcher TF 17 om at tanke op på Neosho . Efter at tankningen var afsluttet den 6. maj, planlagde han at tage sine styrker nordpå mod Louisiades og kæmpe den 7. maj.

Zuikaku besætningsmedlemmer servicerer fly på luftfartsselskabets flydæk den 5. maj

I mellemtiden dampede Takagis luftfartsstyrke ned ad østsiden af ​​Solomonerne hele dagen den 5. maj, vendte mod vest for at passere syd for San Cristobal (Makira) og kom ind i Koralhavet efter passage mellem Guadalcanal og Rennell Island tidligt om morgenen. timer den 6. maj. Takagi påbegyndte tankning af sine skibe 180 nmi (210 mi; 330 km) vest for Tulagi som forberedelse til luftfartskampen, som han forventede ville finde sted den næste dag.

Den 6. maj absorberede Fletcher TF 11 og TF 44 i TF 17. Da de troede, at de japanske luftfartsselskaber stadig var langt mod nord nær Bougainville, fortsatte Fletcher med at tanke op. Rekognosceringspatruljer udført af de amerikanske luftfartsselskaber hele dagen kunne ikke finde nogen af ​​de japanske flådestyrker, fordi de var placeret lige uden for spejderområdet.

Klokken 10:00 så en Kawanishi-rekognosceringsflyvende båd fra Tulagi TF 17 og underrettede sit hovedkvarter. Takagi modtog rapporten kl. 10:50. På det tidspunkt var Takagis styrke omkring 300 nm nord for Fletcher, nær den maksimale rækkevidde for hans luftfartsfly. Takagi, hvis skibe stadig tankede, var endnu ikke klar til at deltage i kamp. Han konkluderede, baseret på observationsrapporten, at TF 17 var på vej syd og øgede rækkevidden. Desuden var Fletchers skibe under et stort, lavt hængende overskyet, som Takagi og Hara følte, ville gøre det vanskeligt for deres fly at finde de amerikanske luftfartsselskaber. Takagi løsnede sine to luftfartsselskaber med to ødelæggere under Haras befaling for at køre mod TF 17 ved 20 kn (23 km / t; 37 km / t) for at være i stand til at angribe ved første lys næste dag, mens resten af ​​hans skibe afsluttede tankning .

Amerikanske B-17 bombefly baseret i Australien og iscenesættelse gennem Port Moresby angreb de nærliggende Port Moresby invasionstyrker, inklusive Gotos krigsskibe, flere gange i løbet af dagen den 6. maj uden succes. MacArthurs hovedkvarter sendte radio til Fletcher med rapporter om angrebene og placeringen af ​​de japanske invationsstyrker. MacArthur s løbesedler rapporter for at se en bærer ( Shoho ) omkring 425 NMI (489 mi; 787 km) nordvest for TF 17 yderligere overbevist Fletcher flåde luftfartsselskaber var ledsager invasionsstyrke.

Animeret kort over slaget, 6. - 8. maj

Kl. 18 afsluttede TF 17 tankning, og Fletcher frigør Neosho med en ødelæggende, Sims , for at tage station længere sydpå ved en forudbestemt rendezvous ( 16 ° S 158 ° E  /  16 ° S 158 ° Ø  / -16; 158 ). TF 17 vendte sig derefter mod nordvest mod Rossel Island i Louisiades. Uden de to modstandere vidste, var deres luftfartsselskaber kun 130 km væk fra hinanden kl. 20.00 den aften. 20:00 ( 13 ° 20'S 157 ° 40'E  /  13,333 ° S 157,667 ° E  / -13,333; 157,667 ), Hara vendt vej til at opfylde Takagi der afsluttede tankning og var nu på vej i Hara retning.

Sent den 6. maj eller tidligt den 7. maj oprettede Kamikawa Maru en vandflybase Deboyne-øerne for at hjælpe med at yde luftstøtte til invationsstyrkerne, da de nærmede sig Port Moresby. Resten af ​​Marumos Cover Force tog derefter station nær D'Entrecasteaux-øerne for at hjælpe med at screene Abes modkørende konvoj.

Carrier-kamp, ​​første dag

Morgen rammer

Kl. 06:25 den 7. maj var TF 17 115 nm syd for Rossel Island ( 13 ° 20'S 154 ° 21'E  /  13,333 ° S 154,350 ° E  / -13,333; 154.350 ). På dette tidspunkt sendte Fletcher Craces cruiserstyrke, nu udpeget Task Group 17.3 (TG 17.3), for at blokere Jomard Passage. Fletcher forstod, at Crace ville fungere uden luftdækning, da TF 17s luftfartsselskaber ville have travlt med at finde og angribe de japanske luftfartsselskaber. Aftagning Crace reducerede anti-luftskyts forsvar for Fletcher luftfartsselskaber. Ikke desto mindre besluttede Fletcher, at risikoen var nødvendig for at sikre, at de japanske invationsstyrker ikke kunne glide igennem til Port Moresby, mens han engagerede transportørerne.

Tro på Takagis bærestyrke var et eller andet sted nord for ham, i nærheden af ​​Louisiades, begyndende kl. 06:19, og Fletcher instruerede Yorktown om at sende 10 Douglas SBD Dauntless dykkebomber som spejdere for at søge i dette område. Hara troede til gengæld, at Fletcher var syd for ham og rådede Takagi til at sende flyet til at søge i det område. Takagi, ca. 300 nmi (350 mi; 560 km) øst for Fletcher ( 13 ° 12′S 158 ° 05′E  /  13.200 ° S 158.083 ° E  / -13.200; 158.083 ), lancerede 12 Nakajima B5Ns kl. 06:00 for at spejde efter TF 17. Omkring samme tid Gotos krydsere Kinugasa og Furutaka lanceret fire Kawanishi E7K2 Type 94 floatplanes at søge sydøst for Louisiades. Udvidelsen af ​​deres søgning var adskillige flyvemaskiner fra Deboyne, fire Kawanishi H6K'er fra Tulagi og tre Mitsubishi G4M- bombefly fra Rabaul. Hver side klargjorde resten af ​​sit luftfartsangreb til at starte med det samme, når fjenden var fundet.

Japanske luftfartsselskabsdykbomber går mod den rapporterede position fra amerikanske luftfartsselskaber den 7. maj.

Kl. 07:22 rapporterede en af ​​Takagis bærerspejdere fra Shōkaku amerikanske skibe med 182 °, lige vest for ret syd, 163 nm fra Takagi. Klokken 07:45 bekræftede spejderen, at den havde fundet "en luftfartsselskab, en krydstogter og tre ødelæggere". Et andet spejderfly fra Shōkaku bekræftede hurtigt synet. Den Shokaku fly faktisk observeret og fejlidentificerede den oiler Neosho og destroyer Sims , som tidligere havde været detaljerede væk fra flåden til en sydlig mødested. I den tro, at han havde lokaliseret de amerikanske luftfartsselskaber, lancerede Hara med Takagis tilslutning straks alle hans tilgængelige fly. I alt 78 fly - 18 nulkæmpere, 36 Aichi D3A dykkebomber og 24 torpedofly - begyndte at starte fra Shōkaku og Zuikaku kl. 08:00 og var på vej kl. 08:15 mod den rapporterede observation. Strejkestyrken var under overordnet kommando af løjtnantkommandør Kakuichi Takahashi , mens løjtnantkommandør Shigekazu Shimazaki førte sine torpedobombere.

Kl. 08.20 fandt et af Furutaka- flyet Fletchers luftfartsselskaber og rapporterede det straks til Inoues hovedkvarter i Rabaul, som sendte rapporten videre til Takagi. Observationen blev bekræftet af et Kinugasa- floatfly kl. 08:30. Takagi og Hara, forvirrede af de modstridende observationsrapporter, de modtog, besluttede at fortsætte med strejken på skibene mod syd, men vendte deres luftfartsselskaber mod nordvest for at lukke afstanden med Furutakas rapporterede kontakt. Takagi og Hara mente, at de modstridende rapporter kunne betyde, at de amerikanske luftfartsstyrker opererede i to separate grupper.

Kl. 8:15 så en Yorktown SBD, der blev styret af John L. Nielsen, Gotos styrke, der screenede invasionskonvojen. Nielsen, der lavede en fejl i sin kodede besked, rapporterede observationen som "to luftfartsselskaber og fire tunge krydsere" ved 10 ° 3′S 152 ° 27′Ø  /  10,050 ° S 152,450 ° E  / -10,050; 152.450 , 225 nmi (259 mi; 417 km) nordvest for TF17. Fletcher konkluderede, at den japanske hovedbærerstyrke var placeret og beordrede lanceringen af ​​alle tilgængelige transportfly til angreb. Kl. 10:13 var den amerikanske strejke med 93 fly - 18 Grumman F4F Wildcats, 53 Douglas SBD Dauntless dive bombers og 22 Douglas TBD Devastator torpedo bombefly - på vej. Kl. 10:19 landede Nielsen og opdagede sin kodefejl. Selvom Gotos styrke omfattede lysbæreren Shōhō , mente Nielsen, at han så to krydsere og fire destroyere og dermed hovedflåden. Kl. 10:12 modtog Fletcher en rapport om et hangarskib, ti transporter og 16 krigsskibe 30 nm syd for Nielsens syn ved 10 ° 35′S 152 ° 36′E  /  10,583 ° S 152,600 ° E  / -10,583; 152.600 . B-17'erne så faktisk det samme som Nielsen: Shōhō , Gotos krydsere plus Port Moresby Invasion Force. I den tro, at B-17s observation var den vigtigste japanske luftfartsstyrke (som faktisk var godt mod øst), vendte Fletcher den luftbårne strejkstyrke mod dette mål.

USS  Neosho efterlades brændende og synker langsomt ved afslutningen af ​​det japanske dykkerbombeangreb.

Kl. 09:15 nåede Takahashis strejkestyrke sit målområde, så Neosho og Sims og søgte forgæves efter de amerikanske luftfartsselskaber i et par timer. Til sidst, kl. 10:51, indså Shōkaku spejderflybesætninger, at de tog fejl ved deres identifikation af oliesmeden og ødelæggeren som hangarskibe. Takagi indså nu, at de amerikanske luftfartsselskaber var mellem ham og invasionskonvojen, hvilket placerede invationsstyrkerne i ekstrem fare. Kl. 11:15 forlod torpedobomberne og krigerne missionen og vendte tilbage mod luftfartsselskaberne med deres ordnance, mens de 36 dykkerbomber angreb de to amerikanske skibe.

Fire dykbombere angreb Sims, og resten dykkede på Neosho . Destroyeren blev ramt af tre bomber, brød i halvdelen og sank straks og dræbte alle undtagen 14 af hendes 192 mand besætning. Neosho blev ramt af syv bomber. En af dykkerbomberne, der blev ramt af luftbeskyttere, styrtede ned i olierøret. Neosho blev stærkt beskadiget og uden strøm, og han blev drivende og langsomt synkende ( 16 ° 09′S 158 ° 03′E  /  16.150 ° S 158.050 ° E  / -16,150; 158,050 ). Inden Neosho mistede magten, kunne hun meddele Fletcher via radio, at hun var under angreb og i problemer, men forvrængede yderligere detaljer om, hvem eller hvad der angreb hende og gav forkerte koordinater ( 16 ° 25′S 157 ° 31′E)  /  16,417 ° S 157,517 ° E  / -16,417; 157.517 ) for sin position.

Det amerikanske strejkefly observerede Shōhō en kort afstand nordøst for Misima Island kl 10:40 og blev indsat for at angribe. Det japanske luftfartsselskab blev beskyttet af seks nuller og to Mitsubishi A5M- krigere, der flyvede kampluftpatrulje (CAP), da resten af ​​luftfartsselskabens fly blev forberedt under dæk til en strejke mod de amerikanske luftfartsselskaber. Goto s krydsere omringet transportøren i en diamant formation, 3.000-5.000 km (2,700-4,600 m) fra hver af Shoho ' s hjørner.

2-S-12 Fra Scouting Squadron 2 ombord på USS Lexington CV-2 den 7. og 8. maj 1942, da hun deltog i slaget ved Coral Sea.  Lexington ville senere gå tabt på grund af alvorlige brande midt på dagen efter det japanske angreb.
2-S-12 Fra Scouting Squadron 2 ombord på USS Lexington den 7. og 8. maj 1942, da hun deltog i slaget ved Coral Sea. Lexington ville senere gå tabt på grund af alvorlige brande midt på dagen efter det japanske angreb.


Shōhō bombes og torpederes af amerikanske luftfartsfly.

Angribe først, Lexington ' s luft gruppe, ledet af Commander William B. Ault , ramte Shoho med to 1.000 Ib (450 kg) bomber og fem torpedoer, der forårsager alvorlige skader. På 11:00, Yorktown ' s luft gruppe angrebet afbrænding og nu næsten stationær bærer, scoring med op til 11 mere 1.000 Ib (450 kg) bomber og mindst to torpedoer. Revet fra hinanden, Shōhō sank ved 11:35 ( 10 ° 29'S 152 ° 55'E  /  10.483 ° S 152.917 ° E  / -10.483; 152,917 ). Af frygt for flere luftangreb trak Gotō sine krigsskibe mod nord, men sendte ødelæggeren Sazanami tilbage klokken 14:00 for at redde overlevende. Kun 203 af luftfartsselskabens 834 mand besætning blev inddrevet. Tre amerikanske fly gik tabt i angrebet: to SBD'er fra Lexington og et fra Yorktown . Alle Shoho ' s fly supplement af 18 blev tabt, men tre af den fælles landbrugspolitik jagerpiloter de var i stand til grøft på Deboyne og overlevede. Kl. 12:10, ved hjælp af en forudbestemt besked for at signalere TF 17 om missionens succes, sendte Lexington SBD-pilot og eskadronsjef Robert E. Dixon radioen "Skrab en flad top! Signeret Bob."

Eftermiddagsoperationer

Det amerikanske fly vendte tilbage og landede på deres luftfartsselskaber kl. 13:38. Kl. 14:20 blev flyet oprustet og klar til lancering mod Port Moresby Invasion Force eller Gotos krydsere. Fletcher var bekymret for, at placeringen af ​​resten af ​​de japanske flådeselskaber stadig var ukendt. Han blev informeret om, at de allieredes efterretningskilder mente, at op til fire japanske luftfartsselskaber muligvis støttede MO- operationen. Fletcher konkluderede, at da hans spejderfly fandt de resterende luftfartsselskaber, ville det være for sent på dagen at slå en strejke. Således besluttede Fletcher at holde ud med en ny strejke denne dag og forblive skjult under det tykke overskyet med krigere klar i forsvar. Fletcher vendte TF 17 sydvest.

Bekendt over tabet af Shōhō beordrede Inoue invasionskonvojen til midlertidigt at trække sig tilbage mod nord og beordrede Takagi, på dette tidspunkt placeret 225 nmi (259 mi; 417 km) øst for TF 17 for at ødelægge de amerikanske luftfartsstyrker. Da invasionskonvojen vendte om, blev den bombet af otte amerikanske hær B-17'er, men blev ikke beskadiget. Gotō og Kajioka fik at vide at samle deres skibe syd for Rossel Island til en natoverfladekamp, ​​hvis de amerikanske skibe kom inden for rækkevidde.

Klokken 12:40 observerede og rapporterede en Deboyne-baseret vandflyver Craces frigjorte krydser- og destruktørstyrke på en pejling på 175 °, 78 nm fra Deboyne. Kl. 13:15 så et fly fra Rabaul Crace's styrke, men sendte en fejlagtig rapport, hvori det hedder, at styrken indeholdt to luftfartsselskaber og var placeret med 205 °, 213 km (115 nm) fra Deboyne. Baseret på disse rapporter vendte Takagi, som stadig ventede på, at alle sine fly skulle komme tilbage fra at angribe Neosho , vendte sine luftfartsselskaber mod vest kl. 13:30 og rådede Inoue kl. 15:00 om, at de amerikanske luftfartsselskaber var mindst 430 nm. ; 800 km) vest for sin placering, og at han derfor ikke kunne angribe dem den dag.

HMAS Australia (center) og TG17.3 under luftangreb den 7. maj

Inoues personale ledede to grupper af angrebsfly fra Rabaul, der allerede var luftbårne siden den morgen, mod Craces rapporterede position. Den første gruppe omfattede 12 torpedobevæbnede G4M-bombefly, og den anden gruppe omfattede 19 Mitsubishi G3M-landangrebsfly bevæbnet med bomber. Begge grupper fandt og angreb Craces skibe kl. 14:30 og hævdede at have sænket et slagskib af " Californien- type" og beskadiget et andet slagskib og krydstogter. I virkeligheden blev Craces skibe ubeskadiget og skudt ned fire G4M'er. Kort tid senere bombede tre amerikanske hær B-17 fejlagtigt Crace, men forårsagede ingen skade.

Crace kl. 15:26 sendte Fletcher, at han ikke kunne gennemføre sin mission uden luftstøtte. Crace trak sig tilbage sydpå til en position omkring 220 nm sydøst for Port Moresby for at øge rækkevidden fra japanske luftfarts- eller landbaserede fly, mens den forbliver tæt nok til at opfange enhver japansk flådestyrke, der ryger ud over Louisiades gennem enten Jomard Passage eller Kinasundet . Craces skibe havde lavt brændstof, og da Fletcher opretholdt radiostøj (og ikke havde informeret ham på forhånd), havde Crace ingen idé om Fletchers placering, status eller intentioner.

Kort efter kl. 15:00 overvågede Zuikaku en meddelelse fra et Deboyne-baseret rekognosceringsfly, der rapporterede (forkert), om Craces styrke ændrede kursen til 120 ° sand (sydøst). Takagis personale antog, at flyet skyggede Fletcher's luftfartsselskaber og besluttede, om de allieredes skibe holdt det kursus, ville de være inden for slående rækkevidde kort før aften. Takagi og Hara var fast besluttede på at angribe straks med en udvalgt gruppe fly minus fighter-escort, selvom det betød, at strejken ville vende tilbage efter mørkets frembrud.

For at forsøge at bekræfte placeringen af ​​de amerikanske luftfartsselskaber sendte Hara kl. 15:15 en flyvning med otte torpedobombere som spejdere for at feje 200 nm (370 km) vestpå. Omkring samme tid vendte dykkerbomberne, der havde angrebet Neosho, tilbage og landede. Seks af de trætte dykkerbomberpiloter fik at vide, at de straks ville rejse på en anden mission. At vælge sine mest erfarne besætninger, herunder Takahashi, Shimazaki og løjtnant Tamotsu Ema , kl. 16:15 lancerede Hara 12 dykkebombefly og 15 torpedofly med ordrer om at flyve på en kurs på 277 ° til 280 nm (320 mi; 520 km). De otte spejderfly nåede slutningen af ​​deres 200 nmi (230 mi; 370 km) søgeben og vendte tilbage uden at se Fletchers skibe.

Kl. 17:47 opdagede TF 17, der opererede under tyk overskyet 200 nm (230 mi; 370 km) vest for Takagi, den japanske strejke på radar mod deres retning, vendte sydøst i vinden og vektorede 11 CAP Wildcats, ledet af Løjtnantkommandørerne Paul H. Ramsey og James H. Flatley , for at opfange. Under overraskelse af den japanske formation skød Wildcats ned syv torpedobombere og en dykbomber og beskadigede en anden torpedobomber (som senere styrtede ned) til en pris af tre tabte vildkatte.

Efter at have taget store tab i angrebet, som også spredte deres formationer, annullerede de japanske strejkledere missionen efter at have konfereret via radio. De japanske fly lod alle sammen deres våben og vendte kurs for at vende tilbage til deres luftfartsselskaber. Solen gik ned kl. 18:30. Flere af de japanske dykkerbomber stødte på de amerikanske luftfartsselskaber i mørket omkring klokken 19:00 og kort forvirrede med hensyn til deres identitet, cirklede som forberedelse til landing, før luftvåbenild fra TF 17s ødelæggere kørte dem væk. Kl. 20 var TF 17 og Takagi ca. 100 nmi fra hinanden. Takagi tændte sine krigsskibs søgelys for at hjælpe med at guide de 18 overlevende fly tilbage, og alle blev inddrevet kl. 22:00.

I mellemtiden kl. 15:18 og 17:18 var Neosho i stand til at radio TF 17, hun drev nordvest i en synkende tilstand. Neosho ' s 17:18 rapporten gav forkerte koordinater, som hindrede efterfølgende amerikanske redningsarbejdet at lokalisere den oiler. Mere markant informerede nyheden Fletcher om, at hans eneste tilgængelige brændstofforsyning i nærheden var væk.

Da mørkets frembrud sluttede flyoperationer for dagen, beordrede Fletcher TF 17 at køre mod vest og var klar til at starte en 360 ° -søgning ved første lys. Crace vendte sig også mod vest for at forblive inden for slående rækkevidde af Louisiades. Inoue instruerede Takagi for at sikre, at han ødelagde de amerikanske luftfartsselskaber den næste dag og udsatte landingerne i Port Moresby til 12. maj. Takagi valgte at tage sine luftfartsselskaber 120 nm nord om natten, så han kunne koncentrere sin morgensøgning mod vest og syd og sikre, at hans luftfartsselskaber kunne give bedre beskyttelse for invasionskonvojen. Gotō og Kajioka var ude af stand til at positionere og koordinere deres skibe i tide til at forsøge et natangreb på de allieredes krigsskibe.

Begge sider forventede at finde hinanden tidligt den næste dag og tilbragte natten med at forberede deres strejkefly til den forventede kamp, ​​da deres udmattede flybesætninger forsøgte at få et par timers søvn. I 1972 kommenterede den amerikanske viceadmiral HS Duckworth efter at have læst japanske optegnelser om slaget: "Uden tvivl var 7. maj 1942 i nærheden af ​​Coral Sea det mest forvirrede slagområde i verdenshistorien." Hara fortalte senere Yamamotos stabschef, admiral Matome Ugaki , at han var så frustreret over det "dårlige held", som japanerne oplevede den 7. maj, at han havde lyst til at holde op med flåden.

Carrier-kamp, ​​anden dag

Angreb på de japanske luftfartsselskaber

Under overskyet himmel fører en A6M Zero fighter luftgruppens lancering fra Shōkakus dæk om morgenen den 8. maj.

Kl. 06:15 den 8. maj, fra en position 100 nmi (120 mi; 190 km) øst for Rossel Island ( 10 ° 25′S 154 ° 5′E  /  10,417 ° S 154,083 ° E  / -10,417; 154,083 ), lancerede Hara syv torpedobombere for at søge i området med 140–230 °, ud til 250 nm (290 mi; 460 km) fra de japanske luftfartsselskaber. Assisterende i søgningen var tre Kawanishi H6K'er fra Tulagi og fire G4M-bombefly fra Rabaul. Klokken 07:00 vendte luftfartsselskabens slagstyrke mod sydvest og fik følgeskab af to af Gotos krydsere, Kinugasa og Furutaka , for yderligere screeningstøtte. Invasionskonvojen Goto og Kajioka styrede mod et mødested 40 nmi øst for Woodlark Island for at afvente resultatet af transportkampen. I løbet af natten flyttede den varme frontzone med lave skyer, som havde hjulpet med at skjule de amerikanske luftfartsselskaber den 7. maj nord og øst og dækkede nu de japanske luftfartsselskaber, hvilket begrænsede udsynet til mellem 2 og 15 nm (2,3 og 17,3 mi; 3,7 og 27,8 km ).

Kl. 06:35 lancerede TF 17 - der opererer under Fitchs taktiske kontrol og placeres 180 nmi (210 mi; 330 km) sydøst for Louisiades, 18 SBD'er for at gennemføre en 360 ° -søgning til 200 nmi (230 mi; 370 km). Himlen over de amerikanske luftfartsselskaber var for det meste klar med synlighed på 17 nm.

Kl. 08:20 så en Lexington SBD styret af Joseph G. Smith de japanske luftfartsselskaber gennem et hul i skyerne og underrettede TF 17. To minutter senere så et Shōkaku-søgefly under kommando af Kenzo Kanno TF 17 og underrettede Hara. De to kræfter var omkring 210 nm (240 mi; 390 km) fra hinanden. Begge sider kørte for at starte deres strejkefly.

Yorktown (forgrund) og Lexington vender sig mod at starte fly under klar himmel den 8. maj.

Kl. 09:15 lancerede de japanske luftfartsselskaber en kombineret strejke med 18 krigere, 33 dykkebomber og 18 torpedofly under kommando af Takahashi, hvor Shimazaki igen førte torpedobombere. De amerikanske luftfartsselskaber lancerede hver sin separate strejke. Yorktown ' s gruppe bestod af seks krigere, 24 styrtbombefly, og ni torpedo fly og var på vej ved 09:15. Lexington ' s gruppe på ni krigere, 15 styrtbombefly og 12 torpedo fly var slukket på 09:25. Både de amerikanske og japanske krigsskibsstyrker vendte sig mod hovedet direkte mod hinandens placering i høj hastighed for at forkorte den afstand, deres fly skulle flyve på deres returben.

Yorktown ' s styrtbombefly, ledet af William O. Burch, nåede de japanske luftfartsselskaber på 10:32, og standsede for at gøre det muligt for langsommere torpedo eskadrille at ankomme, så de kunne foretage en samtidig angreb. På dette tidspunkt var Shōkaku og Zuikaku omkring 10.000 yd fra hinanden, med Zuikaku skjult under en regnskyl af lavhængende skyer. De to luftfartsselskaber blev beskyttet af 16 CAP Zero-krigere. De Yorktown styrtbombefly påbegyndt deres angreb på 10:57 på Shokaku og ramte den radikalt manøvrering bæreren med to 1.000 Ib (450 kg) bomber, oprivning Bakken og forårsager store skader på transportørens fly- og hangar dæk. De Yorktown torpedo fly savnet med alle deres ammunition. To amerikanske dykkebomber og to CAP-nuller blev skudt ned under angrebet.

Shōkaku , i høj hastighed og drejer hårdt, har lidt bombestrejker og er i brand.

Lexington ' s fly ankom og angrebet kl 11:30. To dykbombere angreb Shōkaku og ramte luftfartsselskabet med en 450 kg bombe og forårsagede yderligere skade. To andre dykkerbomber dykker på Zuikaku , savnet med deres bomber. Resten af Lexington ' s styrtbombefly var ude af stand til at finde de japanske luftfartsselskaber i de tunge skyer. Lexington ' s TBDS savnet Shokaku med alle 11 af deres torpedoer. De 13 CAP-nuller, der var på patrulje, skød på dette tidspunkt tre vildkatte ned.

Med hendes flydæk stærkt beskadiget og 223 af hendes besætning dræbt eller såret, efter at have også lidt eksplosioner i hendes benzinlagertanke og et motorreparationsværksted ødelagt, var Shokaku ude af stand til at udføre yderligere flyoperationer. Hendes kaptajn, Takatsugu Jōjima , anmodede om tilladelse fra Takagi og Hara til at trække sig ud af slaget, som Takagi var enig i. Kl. 12:10 trak Shōkaku sig sammen med to ødelæggere på pension mod nordøst.

Angreb på de amerikanske luftfartsselskaber

På 10:55, Lexington ' s CXAM -1 radar opdaget indgående japanske fly i en afstand af 68 NMI (78 mi; 126 km) og vectored ni Wildcats til intercept. Forventet, at de japanske torpedobombere var i en meget lavere højde, end de faktisk var, var seks af vildkattene stationeret for lavt og savnede således det japanske fly, da de passerede forbi overhead. På grund af de store tab i fly natten før kunne japanerne ikke udføre et fuldt torpedoangreb på begge luftfartsselskaber. Løjtnantkommandør Shigekazu Shimazaki, der befalede de japanske torpedofly, sendte 14 for at angribe Lexington og fire for at angribe Yorktown . En vildkat skød en ned og patruljerede SBD'er (otte fra Yorktown , 15 fra Lexington ) ødelagde tre mere, da de japanske torpedoflyvninger faldt ned for at tage angrebsposition. Til gengæld skød eskorterende nuller fire Yorktown SBD'er ned. En af de overlevende, svenske Vejtasa , hævdede tre nuller under angrebet (skønt ingen gik tabt).

Lexington (midt til højre), brændt og under kraftigt angreb, på et fotografi taget fra et japansk fly.

Det japanske angreb begyndte kl. 11:13, da luftfartsselskaberne, der var 2.700 m fra hinanden, var placeret, og deres ledsagere åbnede ild med luftbeskyttelsesvåben. De fire torpedofly, der angreb Yorktown, gik glip af. De resterende torpedofly anvendte med held et tangangreb på Lexington , som havde en meget større drejningsradius end Yorktown , og kl. 11:20 ramte hende med to Type 91- torpedoer. Den første torpedo spænde havneflyvning benzin opbevaringstanke. Uopdaget benzindamp spreder sig i omgivende rum. Den anden torpedo briste havnens vandledning ned, hvilket reducerede vandtrykket til de tre forreste brandrum og tvang de tilknyttede kedler til at blive lukket ned. Skibet kunne stadig tjene 24 kn (28 mph; 44 km / t) med sine resterende kedler. Fire af de japanske torpedofly blev skudt ned af luftvåbenild.

De 33 japanske dykkerbomber cirkulerede for at angribe fra medvind og begyndte således ikke deres dyk fra 4.300 m indtil tre til fire minutter efter at torpedoflyene begyndte deres angreb. De 19 Shōkaku- dykkerbomber under Takahashi stillede op på Lexington, mens de resterende 14, instrueret af Tamotsu Ema, målrettede mod Yorktown . Eskortering af nuller beskyttede Takahashis fly fra fire Lexington CAP Wildcats, der forsøgte at gribe ind, men to Wildcats, der cirkler over Yorktown, var i stand til at forstyrre Emas dannelse. Takahashis bombefly beskadigede Lexington med to bombehits og flere næsten-ulykker, der forårsagede brande, der var indeholdt kl. 12:33. Kl. 11:27 blev Yorktown ramt i midten af ​​hendes flydæk af en enkelt 250 kg halvpanserbrydende bombe, der trængte ind i fire dæk, før den eksploderede, hvilket forårsagede alvorlig strukturel skade på et luftfartslager og dræbte eller alvorligt såret 66 mænd såvel som at beskadige supervarmerens kedler, der gjorde dem ubrugelige. Op til 12 near misses beskadiget Yorktown ' s skrog under vandlinien. To af dykkerbomberne blev skudt ned af en CAP Wildcat under angrebet.

Tamotsu Ema, leder af Zuikaku dykbombere, der beskadigede Yorktown

Da de japanske fly afsluttede deres angreb og begyndte at trække sig tilbage, idet de troede, at de påførte begge luftfartsselskaber dødelig skade, kørte de en handske med CAP Wildcats og SBD'er. I de efterfølgende luftdueller blev tre SBD'er og tre vildkatte for USA og tre torpedobombere, en dykkebomber og en nul for japanerne, slået ned. Kl. 12:00 var de amerikanske og japanske strejkegrupper på vej tilbage til deres respektive luftfartsselskaber. Under deres tilbagevenden passerede fly fra de to modstandere hinanden i luften, hvilket resulterede i flere luft-til-luft-skænderier. Kannos og Takahashis fly blev skudt ned og dræbte dem begge.

Genopretning, revurdering og tilbagetog

Strejkestyrkerne, med mange beskadigede fly, nåede og landede på deres respektive luftfartsselskaber mellem 12:50 og 14:30. På trods af skader var Yorktown og Lexington begge i stand til at inddrive fly fra deres returflygrupper. Under genopretningsoperationer mistede USA af forskellige årsager yderligere fem SBD'er, to TBD'er og en vildkat, og japanerne mistede to nuller, fem dykbomber og et torpedofly. 46 af de oprindelige 69 fly fra den japanske strejkestyrke vendte tilbage fra missionen og landede på Zuikaku . Af disse blev yderligere tre nuller, fire dykkebomber og fem torpedofly bedømt beskadiget uden reparation og straks blev kastet ned i havet.

Da TF 17 gendannede sit fly, vurderede Fletcher situationen. De tilbagevendende flyvere rapporterede, at de kraftigt beskadigede en luftfartsselskab, men at en anden var undgået skader. Fletcher bemærkede, at begge hans luftfartsselskaber blev såret, og at hans luftegrupper havde lidt store kamptab. Brændstof var også en bekymring på grund af tabet af Neosho . Kl. 14:22 meddelte Fitch Fletcher, at han havde rapporter om to ubeskadigede japanske luftfartsselskaber, og at dette blev understøttet af radioaflytninger. I den tro, at han stod over for en overvældende japansk operatøroverlegenhed, valgte Fletcher at trække TF17 ud af kampen. Fletcher sendte MacArthur den japanske transportørers omtrentlige position og foreslog, at han angreb med sine landbaserede bombefly.

Omkring kl. 14.30 meddelte Hara Takagi, at kun 24 nuller, otte dykkebomber og fire torpedofly fra luftfartsselskaberne i øjeblikket var operationelle. Takagi var bekymret over skibets brændstofniveau; hans krydsere var på 50%, og nogle af hans destroyere var så lave som 20%. Kl. 15.00 meddelte Takagi Inoue, at hans flyers havde sunket to amerikanske luftfartsselskaber - Yorktown og en " Saratoga- klasse" - men store tab i fly betød, at han ikke kunne fortsætte med at tilbyde lufttæppe til invasionen. Inoue, hvis rekognosceringsfly så Craces skibe tidligere samme dag, mindede om invasionskonvojen til Rabaul, udsatte MO til 3. juli og beordrede sine styrker til at samles nordøst for Solomons for at starte RY- operationen. Zuikaku og hendes ledsagere vendte mod Rabaul, mens Shōkaku satte kursen mod Japan.

Lexington , brændende og forladt

Ombord på Lexington slukkede skadekontrolparter brande og gendannede hende til operationel tilstand, men kl. 12:47 antændte gnister fra uovervåget elmotor benzindampe nær skibets centrale kontrolstation. Den resulterende eksplosion dræbte 25 mand og startede en stor brand. Omkring 14:42 opstod der en anden stor eksplosion, der startede en anden alvorlig brand. En tredje eksplosion opstod kl. 15:25, og kl. 15:38 rapporterede skibets besætning, at brande var ukontrollerbare. Lexington ' s besætning begyndte at opgive skib på 17:07. Efter at transportørens overlevende blev reddet, inklusive admiral Fitch og skibets kaptajn, Frederick C.Sherman , kl. 19:15 skød ødelæggeren Phelps fem torpedoer ind i det brændende skib, som sank i 2.400  favne kl. 19:52 ( 15 ° 15′S) 155 ° 35′E  /  15.250 ° S 155.583 ° E  / -15,250; 155,583 ). To hundrede og seksten af ​​rederiets 2.951 mand besætning gik ned med skibet sammen med 36 fly. Phelps og de andre assisterende krigsskibe forlod straks for at slutte sig til Yorktown og hendes ledsagere, som afgik kl 16:01, og TF17 trak sig tilbage til sydvest. Senere samme aften informerede MacArthur Fletcher om, at otte af hans B-17'er havde angrebet invasionskonvojen, og at den trak sig tilbage mod nordvest.

Den aften løsnede Crace Hobart , som var kritisk lavt på brændstof, og ødelæggeren Walke , som havde motorproblemer, for at gå videre til Townsville. Crace overhørte radiorapporter, der sagde, at fjendens invasionskonvoj var vendt tilbage, men uvidende om, at Fletcher var trukket tilbage, forblev han på patrulje med resten af ​​TG17.3 i Koralhavet, hvis den japanske invasionstyrke genoptog sit fremskridt mod Port Moresby.

Efterspørgsel

Den 9. maj ændrede TF 17 kurs mod øst og fortsatte ud af Koralhavet via en rute syd for Ny Kaledonien. Nimitz beordrede Fletcher at returnere Yorktown til Pearl Harbor så hurtigt som muligt efter tankning ved Tongatabu. I løbet af dagen angreb amerikanske hærbombere Deboyne og Kamikawa Maru og påførte ukendt skade. I mellemtiden, da han ikke havde hørt noget fra Fletcher, udledte Crace, at TF17 var forladt området. Kl. 01.00 den 10. maj, hvor Crace ikke hørte yderligere rapporter om japanske skibe, der rykkede mod Port Moresby, vendte han sig mod Australien og ankom til Cid Harbor , 130 nm (150 mi; 240 km) syd for Townsville, den 11. maj.

Kl. 22.00 den 8. maj beordrede Yamamoto Inoue til at vende sine styrker rundt, ødelægge de resterende allierede krigsskibe og fuldføre invasionen af ​​Port Moresby. Inoue annullerede ikke tilbagekaldelsen af ​​invasionskonvojen, men beordrede Takagi og Goto til at forfølge de resterende allierede krigsskibsstyrker i Koralhavet. Kritisk lavt brændstof, Takagis krigsskibe brugte det meste af 9. maj påfyldning af flådesmøremiddel Tōhō Maru . Sent om aftenen den 9. maj ledede Takagi og Gotō sydøst og derefter sydvest ind i Koralhavet. Søfly fra Deboyne hjalp Takagi med at søge efter TF 17 om morgenen den 10. maj. Fletcher og Crace var allerede godt på vej ud af området. Kl. 13.00 den 10. maj konkluderede Takagi, at fjenden var væk, og besluttede at vende tilbage mod Rabaul. Yamamoto var enig i Takagis beslutning og beordrede Zuikaku at vende tilbage til Japan for at genopbygge sine luftegrupper. Samtidig pakkede Kamikawa Maru op og forlod Deboyne. Ved middagstid den 11. maj så en amerikansk flåde PBY på patrulje fra Nouméa den drivende Neosho ( 15 ° 35′S 155 ° 36′E  /  15,583 ° S 155,600 ° E  / -15,583; 155.600 ). Den amerikanske destroyer Henley reagerede og reddede 109 Neosho og 14 Sims- overlevende senere samme dag og sænkede derefter tankskibet med skud.

Den 10. maj startede operation RY. Efter operationens flagskib, minelæg Okinoshima , blev sunket af den amerikanske ubåd S-42 den 12. maj ( 05 ° 06′S 153 ° 48′E  /  5.100 ° S 153.800 ° E  / -5,100; 153.800 ), blev landingerne udsat til 17. maj. I mellemtiden nåede Halsey's TF 16 det sydlige Stillehav nær Efate og drog den 13. maj mod nord for at bestride den japanske tilgang til Nauru og Ocean Island. Den 14. maj beordrede Nimitz, efter at have fået efterretninger om den kombinerede flådes kommende operation mod Midway, Halsey at sørge for, at japanske spejderfly fik øje på hans skibe den næste dag, hvorefter han straks skulle vende tilbage til Pearl Harbor. Kl. 15.15 den 15. maj så et Kawanishi rekognosceringsfly fra Tulagi TF 16 445 nmi øst for Salomonøerne. Halseys fineste fungerede. Af frygt for et luftangreb fra luftfartsselskabet på hans udsatte invationsstyrker annullerede Inoue straks RY og beordrede sine skibe tilbage til Rabaul og Truk. Den 19. maj vendte TF 16 - som vendte tilbage til Efate-området for at tanke op - mod Pearl Harbor og ankom der den 26. maj. Yorktown nåede Pearl den følgende dag.

Bombe skader på Shokaku ' s bue og fremad i cockpittet

Shōkaku nåede Kure , Japan, den 17. maj, næsten omvendt undervejs under en storm på grund af hendes kampskader. Zuikaku ankom Kure den 21. maj efter at have foretaget et kort stop ved Truk den 15. maj. På baggrund af signalefterretning placerede USA otte ubåde langs den forventede rute for luftfartsselskabernes tilbagevenden til Japan, men ubådene var ikke i stand til at foretage nogen angreb. Japans flådestab vurderede, at det ville tage to til tre måneder at reparere Shōkaku og genopbygge luftfartsselskabernes luftgrupper . Således ville begge luftfartsselskaber ikke være i stand til at deltage i Yamamotos kommende Midway-operation. De to luftfartsselskaber sluttede sig til den kombinerede flåde den 14. juli og var nøgledeltagere i efterfølgende luftfartskampe mod amerikanske styrker. De fem I- klasse ubåde, der understøtter MO- operationen, blev omskolet for at støtte et angreb på Sydney Harbour tre uger senere som en del af en kampagne for at forstyrre de allieredes forsyningslinjer . Undervejs til Truk blev ubåden I-28 torpederet den 17. maj af den amerikanske ubåd Tautog og sank med alle hænder.

Betydning

Begge sider hævdede offentligt sejr efter slaget. Med hensyn til tabte skibe vandt japanerne en taktisk sejr ved at synke en amerikansk flådeselskab, en olier og en ødelægger - 41.826 lange tons (42.497 t) - versus en let luftfartsselskab, en ødelægger og flere mindre krigsskibe - 19.000 lange tons (19.000 t) - sunket af den amerikanske side. Lexington repræsenterede på det tidspunkt 25% af amerikansk luftfartsstyrke i Stillehavet. Den japanske offentlighed blev informeret om sejren med overdrivelse af den amerikanske skade og deres egen underdrivelse.

Fra et strategisk perspektiv var kampen imidlertid en allieret sejr, da den afværgede den søbårne invasion af Port Moresby, hvilket mindskede truslen mod forsyningslinjerne mellem USA og Australien. Selvom tilbagetrækningen af Yorktown fra Coral Sea indrømmede marken, blev japanerne tvunget til at opgive den operation, der i første omgang havde indledt slaget ved Coral Sea.

Slaget markerede første gang, at en japansk invasionsstyrke blev vendt tilbage uden at nå sit mål, hvilket i høj grad løftede de allieredes moral efter en række nederlag fra japanerne i de første seks måneder af Stillehavsteatret. Port Moresby var afgørende for den allieredes strategi, og dens garnison kunne godt have været overvældet af de erfarne japanske invasionstropper. Den amerikanske flåde overdrev også den skade, den påførte, hvilket skulle få pressen til at behandle sine rapporter om Midway med mere forsigtighed.

Kampens resultater havde en væsentlig indvirkning på begge siders strategiske planlægning. Uden et greb i Ny Guinea ville det efterfølgende allierede fremskridt, så hårdt som det var, have været endnu vanskeligere. For japanerne, der fokuserede på de taktiske resultater, blev slaget betragtet som et midlertidigt tilbageslag. Kampens resultater bekræftede japanernes lave opfattelse af USA's kampevne og støttede deres overdreven tillid til, at fremtidige luftfartsoperationer mod USA var sikret succes.

Midtvejs

En af de mest betydningsfulde virkninger af koralhavskampen var tabet af Shōkaku og Zuikaku til Yamamoto for hans planlagte kamp i luften med de amerikanske luftfartsselskaber ved Midway ( Shōhō skulle have været ansat på Midway i en taktisk rolle, der understøtter den japanske invasion jordstyrker). Japanerne troede, at de sank to luftfartsselskaber i Koralhavet, men dette efterlod stadig mindst yderligere to amerikanske flådeselskaber, Enterprise og Hornet , som kunne hjælpe med at forsvare Midway. Flytilskuddet for de amerikanske luftfartsselskaber var større end deres japanske kolleger, hvilket, når det kombineredes med det landbaserede fly ved Midway, betød, at den kombinerede flåde ikke længere havde en betydelig numerisk flyoverlegenhed over den amerikanske flåde for den forestående kamp . Faktisk ville USA have tre luftfartsselskaber til at modsætte sig Yamamoto ved Midway, for på trods af den skade, skibet led under koralhavskampen, kunne Yorktown vende tilbage til Hawaii. Skønt skøn var, at skaden ville tage to uger at reparere, satte Yorktown kun til havs 48 timer efter at hun kom ind i tørdok i Pearl Harbor , hvilket betød, at hun var tilgængelig til den næste konfrontation med japanerne. Hos Midway, Yorktown ' s fly spillede afgørende roller i at synke to japanske flåde luftfartsselskaber. Yorktown absorberede også begge japanske luftangreb mod Midway, som ellers ville have været rettet mod Enterprise og Hornet .

Yorktown i tørdok ved Pearl Harbor den 29. maj 1942 kort før afgang til Midway

I modsætning til USA's anstrengende bestræbelser på at udnytte de maksimale kræfter til rådighed for Midway overvejede japanerne tilsyneladende ikke engang at forsøge at inkludere Zuikaku i operationen. Ingen indsats synes at have været gjort for at kombinere de overlevende Shokaku flybesætninger med Zuikaku ' s luft grupper eller for hurtigt at give Zuikaku med erstatningsfly, så hun kunne deltage sammen med resten af den kombinerede flåde på Midway. Shōkaku selv var ude af stand til at udføre yderligere flyoperationer med hendes flydæk stærkt beskadiget, og hun krævede næsten tre måneders reparation i Japan.

Historikere HP Willmott, Jonathan Parshall og Anthony Tully mener, at Yamamoto begik en betydelig strategisk fejl i sin beslutning om at støtte Operation Mo med strategiske aktiver. Da Yamamoto havde besluttet, at den afgørende kamp med USA skulle finde sted ved Midway, skulle han ikke have omdirigeret nogen af ​​sine vigtige aktiver, især flådebærere, til en sekundær operation som MO . Yamamotos beslutning betød, at japanske flådestyrker blev svækket lige nok i både Koralhavs- og Midway-kampene til at give de allierede mulighed for at besejre dem i detaljer . Willmott tilføjer, at hvis begge operationer var vigtige nok til at forpligte flådeselskaber, så burde alle de japanske luftfartsselskaber have været forpligtet til hver for at sikre succes. Ved at forpligte vigtige aktiver til MO gjorde Yamamoto den mere vigtige Midway-operation afhængig af den sekundære operations succes.

Desuden savnede Yamamoto tilsyneladende de andre konsekvenser af Coral Sea-slaget: det uventede udseende af amerikanske luftfartsselskaber på nøjagtigt det rette sted og tidspunkt (på grund af kryptanalyse ) for effektivt at bestride de japanske og amerikanske flådes luftfartsbesætninger, der demonstrerede tilstrækkelig dygtighed og beslutsomhed til at gøre betydelig skade på de japanske luftfartsstyrker. Disse ville gentages ved Midway af samme grund, og som et resultat mistede Japan fire flådeselskaber, kernen i hendes marineoffensive styrker, og mistede derved det strategiske initiativ i Stillehavskrigen. Parshall og Tully påpeger, at på grund af amerikansk industriel styrke, når Japan først mistede sin numeriske overlegenhed i luftfartsstyrker som et resultat af Midway, kunne Japan aldrig genvinde det. Parshall og Tully tilføjer: "Slaget ved Koralhavet havde givet de første antydninger om, at det japanske højvandsmærke var nået, men det var slaget ved Midway, der satte skiltet for alle at se."

Situationen i det sydlige Stillehav

Australierne og de amerikanske styrker i Australien var oprindeligt skuffede over resultatet af slaget ved Koralhavet, da de frygtede, at MO- operationen var forløberen for en invasion af det australske fastland, og tilbageslag til Japan var kun midlertidigt. På et møde, der blev afholdt i slutningen af ​​maj, beskrev det australske rådgivende krigsråd kampens resultat som "temmelig skuffende" i betragtning af at de allierede havde forudgående varsel om japanske intentioner. General MacArthur gav den australske premierminister John Curtin sin vurdering af slaget, idet han sagde, at "alle de elementer, der har skabt katastrofe i det vestlige Stillehav siden krigen begyndte", stadig var til stede, da japanske styrker kunne ramme hvor som helst, hvis de blev støttet af store elementer af IJN.

Den 39. australske infanteribataljon forsvarer indflyvningen til Port Moresby langs Kokoda-banen i september 1942. AWM 013288.

På grund af de alvorlige tab i luftfartsselskaber ved Midway kunne japanerne ikke støtte et andet forsøg på at invadere Port Moresby fra havet, hvilket tvang Japan til at forsøge at tage Port Moresby til lands. Japan begyndte sin landoffensiv mod Port Moresby langs Kokoda-banen den 21. juli fra Buna og Gona . På det tidspunkt havde de allierede styrket Ny Guinea med yderligere tropper startende med den australske 14. brigade, som gik i gang i Townsville den 15. maj. De tilføjede kræfter bremsede og stoppede derefter til sidst den japanske fremrykning mod Port Moresby i september 1942 og besejrede et japansk forsøg på at overmande en allieret base ved Milne Bay .

I mellemtiden lærte de allierede i juli, at japanerne var begyndt at bygge en flyveplads på Guadalcanal . At operere fra denne base ville japanerne true forsendelsesruterne til Australien. For at forhindre dette i at vælge USA valgte Tulagi og nærliggende Guadalcanal som mål for deres første offensiv. Japans manglende evne til at tage Port Moresby og deres nederlag ved Midway havde den virkning, at de dinglede deres base ved Tulagi og Guadalcanal uden effektiv beskyttelse mod andre japanske baser. Tulagi og Guadalcanal var fire timers flyvetid fra Rabaul, den nærmeste store japanske base.

Tre måneder senere, den 7. august 1942, landede 11.000 amerikanske marinesoldater på Guadalcanal, og 3.000 amerikanske marinesoldater landede på Tulagi og nærliggende øer. De japanske tropper på Tulagi og nærliggende øer var under antal og dræbt næsten til den sidste mand i slaget ved Tulagi og Gavutu – Tanambogo, og de amerikanske marinesoldater på Guadalcanal erobrede en flyveplads under opførelse af japanerne. Således begyndte Guadalcanal- og Salomonøernes kampagner, der resulterede i en række attritionskampe med kombinerede våben mellem de allierede og de japanske styrker i løbet af det næste år, som sammen med New Guinea-kampagnen til sidst neutraliserede japanske forsvar i det sydlige Stillehav, påførte uoprettelig tab på det japanske militær - især dets flåde - og bidrog væsentligt til de allieredes eventuelle sejr over Japan.

Forsinkelsen i fremrykkelsen af ​​japanske styrker tillod også Marine Corps at lande på Funafuti den 2. oktober 1942 med en Naval Construction Battalion ( Seabees ), der byggede flyvepladser på tre af atollerne i Tuvalu, hvorfra USAAF B-24 Liberator bombefly fra den syvende Luftvåben drives. Atollerne i Tuvalu fungerede som en mellemstation under forberedelsen til slaget ved Tarawa og slaget ved Makin, der startede den 20. november 1943, hvilket var gennemførelsen af ​​Operation Galvanic.

Ny type flådekrigsførelse

En redaktionel tegneserie fra den japanske engelsksprogede avis Japan Times & Advertiser den 13. maj 1942 skildrer en nedslået onkel Sam, der slutter sig til John Bull ved opførelse af gravmarkører for allierede skibe, som Japan havde sunket eller hævdede at være sunket ved Coral Sea og andre steder.

Slaget var det første flådeengagement i historien, hvor de deltagende skibe aldrig så eller skød direkte mod hinanden. I stedet fungerede bemandede fly som det stødende artilleri for de involverede skibe. Således deltog de respektive befalinger i en ny type krigsførelse, carrier-versus-carrier, som ingen af ​​dem havde nogen erfaring med. Med HP Willmots ord måtte kommandørerne "kæmpe med usikker og dårlig kommunikation i situationer, hvor kampområdet var vokset langt ud over det, der er foreskrevet af tidligere erfaringer, men hvor hastighederne er steget i endnu større grad og derved komprimeret beslutningstagning tid." På grund af den større hastighed, hvormed beslutninger blev krævet, var japanerne i en ulempe, da Inoue var for langt væk i Rabaul til effektivt at lede sine flådestyrker i realtid i modsætning til Fletcher, der var på scenen med sine luftfartsselskaber. De involverede japanske admiraler var ofte langsomme med at kommunikere vigtige oplysninger til hinanden.

Forskning har undersøgt, hvordan befalernes valg påvirkede kampens resultat. To undersøgelser brugte matematiske modeller til at estimere virkningen af ​​forskellige alternativer. Antag for eksempel, at de amerikanske luftfartsselskaber havde valgt at sejle separat (dog stadig i nærheden) snarere end sammen. Modellerne angav, at amerikanerne ville have lidt lidt mindre total skade, med det ene skib sunket, men det andet uskadt. Imidlertid ville kampens samlede resultat have været ens. Antag derimod, at den ene side havde fundet sin modstander tidligt nok til at starte en første strejke, så kun modstanderens overlevende kunne have slået tilbage. Modelleringen, der blev foreslået at slå først, ville have givet en afgørende fordel, endnu mere fordelagtig end at have en ekstra transportør.

De erfarne japanske luftfartsbesætninger klarede sig bedre end de i USA og opnåede større resultater med et tilsvarende antal fly. Det japanske angreb på de amerikanske luftfartsselskaber den 8. maj var bedre koordineret end det amerikanske angreb på de japanske luftfartsselskaber. Japanerne led meget højere tab for deres luftfartsbesætninger og tabte halvfems flybesætninger dræbt i kampen sammenlignet med femogtredive for den amerikanske side. Japans kader af højt kvalificerede luftfartsbesætninger, som den startede krigen med, var faktisk uerstattelig på grund af en institutionaliseret begrænsning i dets træningsprogrammer og fraværet af en pulje af erfarne reserver eller avancerede træningsprogrammer for nye flyvere. Coral Sea startede en tendens, der resulterede i den uoprettelige slid på Japans veteranflyselskaber i slutningen af ​​oktober 1942.

USA udførte ikke som forventet, men det lærte af sine fejl i kampen og forbedrede dets transportørtaktik og -udstyr, herunder kamptaktik, strejkkoordination, torpedobombere og defensive strategier, såsom luftvåbenartilleri, som bidrog til bedre resultater i senere kampe. Radar gav USA en begrænset fordel i denne kamp, ​​men dens værdi for den amerikanske flåde steg med tiden, efterhånden som teknologien forbedredes, og de allierede lærte at anvende den mere effektivt. Efter tabet af Lexington blev forbedrede metoder til at indeholde flybrændstof og bedre skadekontrolprocedurer implementeret af den amerikanske koordination mellem de allieredes landbaserede luftstyrker og den amerikanske flåde var dårlig under denne kamp, ​​men også dette ville forbedre sig over tid.

Japanske og amerikanske luftfartsselskaber stod overfor hinanden igen i slagene ved Midway , de østlige Solomoner og Santa Cruz-øerne i 1942; og det filippinske hav i 1944. Hver af disse kampe var strategisk vigtige i varierende grad med hensyn til at bestemme forløbet og det endelige resultat af Stillehavskrigen.

Film

Dokumentarer

  • Crusade in the Pacific, Episode 5: The Navy Holds: 1942 (13m: 30s - 19:37), et segment af en episode fra en tv-dokumentarserie, der oprindeligt blev sendt i 1951 og lavet af de teatraliske udgivelser af Movietone News i 1942.
  • Krig i Stillehavet, del I: Stillehavet i udbrud , en episode fra en anden dokumentarfilm, men lavet af de samme Movietone News-nyheder fra 1942. Også tilgængelig i DVD-format.
  • Battle of the Coral Sea - Lest We Forget , online dokumentarfilm udgivet i 2010.

Se også

Referencer

Bemærkninger

Bibliografi

Print

Online

Yderligere læsning

eksterne links