William H. Prescott - William H. Prescott

Fra Wikipedia, den gratis encyklopædi

William H. Prescott
Et sort-hvidt fotografi af en midaldrende mand iført formelt tøj fra midten af ​​det 19. århundrede vendt mod venstre.
Prescott c. 1850–1859
Født ( 1796-05-04 ) 4. maj 1796
Døde 28. januar 1859 (1859-01-28) (62 år)
Uddannelse Harvard College
Beskæftigelse Historiker
Ægtefælle (r) Susan Amory
Underskrift
WH Prescott Signature.svg

William Hickling Prescott (4. maj 1796 - 28. januar 1859) var en amerikansk historiker og latinamerikaner , som af historiografer er anerkendt for at have været den første amerikanske videnskabelige historiker. På trods af at han led af alvorlig synshandicap, som til tider forhindrede ham i at læse eller skrive for sig selv, blev Prescott en af ​​de mest fremtrædende historikere fra det 19. århundrede i Amerika. Han er også kendt for sin eidetiske hukommelse .

Efter en lang periode med studier, hvor han sporadisk bidrog til akademiske tidsskrifter, specialiserede Prescott sig i sen renæssance Spanien og det tidlige spanske imperium . Hans værker om emnet, Historien om Ferdinands regeringstid og Isabella den katolske (1837), Historien om erobringen af ​​Mexico (1843), En historie om erobringen af ​​Peru (1847) og den ufærdige historie om regeringstid for Phillip II (1856–1858) er blevet klassiske værker i marken og har haft stor indflydelse på studiet af både Spanien og Mesoamerika . I løbet af sin levetid blev han opretholdt som en af ​​de største levende amerikanske intellektuelle og kendte personligt mange af de førende politiske figurer i tiden, både i USA og Storbritannien. Prescott er blevet en af ​​de mest oversatte amerikanske historikere og var en vigtig figur i historiens udvikling som en streng akademisk disciplin. Historikere beundrer Prescott for hans udtømmende, omhyggelige og systematiske brug af arkiver, hans nøjagtige gengivelse af begivenhedssekvenser, hans afbalancerede domme og hans livlige skrivestil. Han var primært fokuseret på politiske og militære anliggender og ignorerede stort set økonomiske, sociale, intellektuelle og kulturelle kræfter, som historikere i de seneste årtier har fokuseret på. I stedet skrev han fortællingshistorie, hvor han underskrev ustatiske årsagskræfter i sin drivende historie.

Tidligt liv

En statue af en mand iført kappe og hat og med et sværd stående til venstre
En bronzestatue af Prescotts bedstefar William Prescott i Charlestown , Massachusetts

William H. Prescott blev født i Salem, Massachusetts den 4. maj 1796, den første af syv børn, skønt fire af hans søskende døde i barndommen. Hans forældre var William Prescott Jr. , en advokat og hans kone, født Catherine Greene Hickling. Hans bedstefar William Prescott tjente som oberst under den amerikanske uafhængighedskrig .

Prescott begyndte formel skolegang i en alder af syv og studerede under Mr. Jacob Knapp. Familien flyttede til Boston, Massachusetts , i 1808, hvor hans fars indtjening steg væsentligt. Hans studier fortsatte under Dr. John Gardiner, rektor for Trinity Episcopal Church . Som ung mand besøgte Prescott Boston Athenæum , der på det tidspunkt havde det private bibliotek på 10.000 bind John Quincy Adams , der var på diplomatisk mission til Rusland . I 1832 blev Prescott administrator af biblioteket, en stilling han havde i 15 år.

Prescott tilmeldte sig Harvard College som andetårsstudent ( sophomore ) i august 1811, i en alder af 15. Han blev ikke betragtet som akademisk fornem, på trods af at han lovede på latin og græsk . Prescott fandt matematik særlig vanskelig og tyede til at huske matematiske demonstrationer ord for ord, hvilket han kunne gøre med relativ lethed for at skjule sin uvidenhed om emnet. Prescotts syn degenererede efter at være blevet ramt i øjet med en skorpe brød under en madkamp som studerende, og det forblev svagt og ustabilt gennem resten af ​​hans liv. Prescott blev optaget i Phi Beta Kappa Society som senior, hvilket han betragtede som en stor personlig ære, og dimitterede fra Harvard i 1814. Efter en kort periode med reumatisk sygdom påbegyndte han en udvidet rundvisning i Europa.

Prescott rejste først til øen São Miguel Azorerne , hvor hans bedstefar og portugisiske bedstemor boede. Efter to uger rejste han til det køligere klima i London, hvor han boede hos den fornemme kirurg Astley Cooper og oculisten William Adams . Prescott brugte først en noktograf, mens han boede hos Adams; værktøjet blev et permanent træk i hans liv, hvilket gjorde det muligt for ham at skrive uafhængigt på trods af hans nedsatte syn. Han besøgte Hampton Court Palace sammen med den kommende amerikanske præsident John Quincy Adams , på det tidspunkt en diplomat i London, hvor de så Raphael Cartoons . I august 1816 rejste Prescott til Paris, men flyttede senere til Italien, hvor han tilbragte vinteren. Han vendte tilbage til Paris i begyndelsen af ​​1817, hvor han skyndte sig at møde den amerikanske spansktalende George Ticknor og besøgte England igen. Prescott tilbragte noget tid i Cambridge , hvor han så manuskripterne fra Isaac Newtons værker og vendte tilbage til USA samme år. Prescotts første akademiske arbejde, et essay indsendt anonymt, blev afvist af North American Review i slutningen af ​​1817. Efter en kort periode med frieri blev han gift med Susan Amory, datter af Thomas Coffin Amory og Hannah Rowe Linzee, den 4. maj 1820.

Karriere

Tidlig karriere: Historien om Ferdinand og Isabella

I 1821 opgav Prescott ideen om en juridisk karriere på grund af den fortsatte forringelse af hans syn og besluttede at vie sig til litteratur. Selvom han oprindeligt studerede en lang række emner, herunder italiensk, fransk, engelsk og spansk litteratur, amerikansk historie , klassikere og politisk filosofi , kom Prescott til at fokusere på italiensk poesi . Blandt de værker, han studerede i denne periode var klassikere som Dante 's Guddommelige Komedie og Boccacio ' s Decameron . Hans første offentliggjorte værker var to essays i den nordamerikanske gennemgang - begge diskuterede italiensk poesi. Den første af disse, der blev offentliggjort i 1824, havde titlen italiensk Narrative Poesi , og blev noget kontroversiel, efter det blev stærkt kritiseret i en italiensk gennemgang af Lorenzo da Ponte , den librettist af Mozarts 's Don Giovanni . Prescott skrev en kortfattet svar på Da Pontes halvtreds-side argument i North American Review juli 1825. Da Ponte offentliggjorde den kritik som et appendiks til sin oversættelse af Dodley 's økonomi Menneskelivet , hvilket resulterede i Prescott bemærke dem ret sent.

Prescott blev først interesseret i Spaniens historie, efter at hans ven, Harvard-professor George Ticknor, sendte ham kopier af sine foredrag om emnet. Prescotts studier forblev oprindeligt brede, men han begyndte at forberede materiale om Ferdinand og Isabella i januar 1826. Hans bekendtskab Pascual de Gayangos y Arce hjalp ham med at konstruere et stort personligt bibliotek med historiske bøger og manuskripter om emnet. Alexander Hill Everett , en amerikansk diplomat i Spanien, forsynede ham også med materiale, der ikke var tilgængeligt for Prescott i Boston. Imidlertid blev fremskridtene stoppet næsten med det samme på grund af en pludselig forværring af Prescotts syn. Da han ikke kunne finde en læser flydende i spansk, blev Prescott tvunget til at arbejde igennem spanske tekster med en assistent, der ikke forstod sproget. Da Alexander Everett hørte om denne situation, leverede han Prescott tjenester fra George Lunt , som havde tilstrækkelig viden om spansk til opgaven. Dette kunne dog kun være et midlertidigt arrangement, og han blev erstattet af en mand ved navn Hamilton Parker, der havde stillingen i et år. Til sidst George Ticknor, der var på det tidspunkt i spidsen for afdelingen for moderne litteratur på Harvard University, fandt James L. engelsk, som arbejdede med Prescott indtil 1831. Blandt de undersøgte af Prescott i denne periode bøger, Ticknor lister Juan Antonio Llorente 's Historia Critica de la Inquisición de España , Historia de los Reyes Católicos don Fernando y Doña Isabel af Andrés Bernáldez  [ es ] , Voltaires 's Karl XII og William Roscoe ' s Life of Lorenzo de Medici , som skulle være de kilder, som den Ferdinands og Isabellas historie skulle baseres. I foråret 1828 besøgte Prescott Washington, hvor han og Ticknor spiste middag med John Quincy Adams i Det Hvide Hus og så Kongressen i session.

Dels på grund af sin egen tilstand var Prescott interesseret i at hjælpe blinde og svagtseende. Den Perkins School for the Blind , dengang kendt som New England Asyl, var blevet grundlagt i Boston, Massachusetts af Samuel Gridley Howe , Thomas Handasyd Perkins og John Dix Fisher og 28 andre i 1829. Prescott involveret sig fra starten af projektet , blev administrator i 1830. Han offentliggjorde en artikel til støtte for uddannelse af blinde i den nordamerikanske gennemgang af juli 1830 og hjalp til med at rejse $ 50.000 til organisationen i maj 1833.

En åben bog med et billede af Ferdinand og Isabella tronede
Titel siderne i historie Ferdinand og Isabella , 1838 udgave

Hans arbejde blev forstyrret i februar 1829 af den uventede død af hans ældste datter Catherine, som kun var fire år gammel. Dette førte ham til at genoverveje sin holdning til religion-tidligere en agnostiker , hans interesse for kristendommen blev fornyet, og efter at have læst Bibelen , værker af teologen William Paley samt mere skeptiske værker som Hume 's Of Miracles , kom han at anerkende evangeliets "moralske sandhed", mens de fortsat er imod doktrinerne om den ortodokse kristendom. På trods af denne personlige tragedie og hans fortsatte dårlige helbred havde Prescott samlet tilstrækkeligt materiale til at begynde at udarbejde historien i oktober 1829. Omkring dette tidspunkt læste Prescott værkerne af Gabriel Bonnot de Mably , inklusive hans historiografiske stykke De l'étude de l'historie . Fra nu af havde han til formål at skrive historie til de Mables romantiske ideal og udtrykte ved mere end en lejlighed sin gæld til ham. Prescott stødte også på Elogia de la Réina Doña Isabel af sin spanske samtidige Diego Clemencín , som var med til at forme hans synspunkter om monarkernes politiske roller. På grund af yderligere problemer med synet tog det ham seksten måneder at skrive de første tre hundrede sider i historien . Det blev stort set afsluttet i 1834, men Prescott dedikerede to år til at forkorte og omformulere det. Han var også kort engageret i at skrive en biografi om Charles Brockden Brown til Jared Sparks ' Library of American Biography . Prescott var ikke fortrolig med amerikansk litteratur, og han baserede arbejdet på andre nutidige biografier om Brown. Som et resultat har biografien haft ringe akademisk indflydelse. I 1835 tog han bopæl i den landlige by Nahant, Massachusetts på grund af bekymringer om hans helbred. Han var her vant til at ride sine heste med det formål at udøve, og han holdt ud selv i temperaturer under nul. Prescott afsluttede det afsluttende kapitel af arbejdet i juli 1836, og på trods af den tid og kræfter, som han havde brugt på arbejdet, var han først usikker på at offentliggøre det. Hans far argumenterede dog for, at det ville betyde fejhed at nægte at gøre det, og dette påvirkede ham. Prescott havde tidligere overvejet at udgive værket i London først, og derfor blev et trykt kladdeeksemplar af arbejdet sendt til oberst Aspinwall til overvejelse. Imidlertid nægtede både Longman og Murray, som på det tidspunkt var de førende britiske forlag, arbejdet, og Prescott besluttede at udsætte.

Den historie Ferdinand og Isabella blev offentliggjort den juledag, 1837 af American Stationery Company, Boston , med et oplag på 500 eksemplarer. Det var dedikeret til hans far. Til overraskelse for Prescott og forlaget solgte bogen meget godt - den oprindelige oplag var utilstrækkelig til tilstrækkelig levering af Bostons boghandlere, endsige hele nationens. Det blev første gang udgivet i London af Richard Bentley i begyndelsen af ​​1838. Værket modtog fremragende kritiske anmeldelser, både i Amerika og Storbritannien, hvor Henry Vassall-Fox og Robert Southey udtrykte deres beundring af værket. Det blev også bemærket i Frankrig, på trods af at en fransk oversættelse ikke var tilgængelig på det tidspunkt. Prescott var overbevist om, at hans arbejde ikke skulle ændres af andre end ham selv, og da han hørte, at hans forlag overvejede en forkortelse af Ferdinands og Isabellas historie i juni 1839, frembragte han selv en forkortelse af arbejdet, hvilket resulterede i det oprindelige projekts annullering. Han blev valgt til medlem af American Antiquarian Society i maj 1839.

Den historie erobring af Mexico

Prescott udtrykte interesse for sin korrespondance ved at skrive en biografi om Molière , og Ticknor registrerer, at han sendte Prescott "en samling på omkring 50 bind" med relevant materiale. Efter at have skrevet til Ángel Calderón de la Barca , en spansk minister, der bor i Mexico, og som var i stand til at levere kildemateriale, begyndte Prescott at undersøge, hvad der skulle blive historien om erobringen af ​​Mexico . Han læste grundigt værkerne af Alexander von Humboldt , som havde skrevet om Mesoamerica , og begyndte at korrespondere med historikeren Washington Irving , den schweiziske forfatter Sismondi og den franske historiker Jacques Nicolas Augustin Thierry . Han modtog også hjælp til indsamling af kilder fra en kollegeven, Middleton, og en Dr. Lembke. I modsætning til den lange tid, der blev brugt på at forske i Ferdinands og Isabellas historie , begyndte Prescott at udarbejde historien om erobringen af ​​Mexico i oktober 1839. Prescott stod imidlertid over for vanskeligheder med at skrive det arbejde, som han ikke tidligere var stødt på. Der var relativt lidt stipendium om aztekernes civilisation, og Prescott afviste meget af det som "spekulation", og han måtte derfor næsten udelukkende stole på primære kilder (med undtagelse af Humboldt). Især betragtede han Edward Kings teori om, at de præ-colombianske civilisationer var ikke-indfødte, som vildfarne, skønt han stod stærkt i gæld til ham for hans antologi af aztekernes kodekser i antikviteterne i Mexico . Prescott studerede også spanske forfattere moderne til erobringen, især Torquemada og Toribio de Benavente .

En side fra et magasin fra det 19. århundrede med et billede af en byste af en mand iført en toga og vendt mod højre
Skildring af Greenoughs byste af Prescott i juni 1850-udgaven af Harpers nye månedlige magasin

Prescott modtog tre æresgrader i denne periode - en æresdoktorgrad i love fra Columbia University i efteråret 1840, College of William og Mary i juli 1841 og South Carolina College i december 1841. Han hjalp også Frances Inglis med at finde en udgiver for sit selvbiografiske arbejde. Livet i Mexico . Desuden var Frances Inglis en af ​​Prescotts mest værdifulde korrespondenter under skrivelsen af ​​"Historien om erobringen af ​​Mexico." Hun citeres af Prescott fem gange i hele teksten og beskrives af ham som "en af ​​de mest dejlige af moderne rejsendes." Prescott fandt det vanskeligt at evaluere mesoamerikanske videnskabelige og matematiske resultater på grund af hans relative uvidenhed om disse fag. Mens han arbejdede i Boston i 1841, mødte han George Howard , som skulle forblive en nær ven resten af ​​sit liv. Prescott arbejdede flittigt i hele 1840–1842, og som et resultat blev arbejdet færdig i august 1843. Det blev udgivet af Harper & Brothers , New York i december, hvor Bentley udstedte den britiske udgave. Hans ældre far havde haft et slagtilfælde i oktober, hvilket resulterede i midlertidig lammelse, så Prescott tilbragte det meste af vinteren til at deltage i ham i Pepperell . Den historie Conquest of Mexico blev modtaget særdeles godt, både kritisk og af den brede offentlighed, på trods af Prescott frygt for det modsatte. De, der roste arbejdet, omfattede George Hillard i North American Review , George Ticknor Curtis i Christian Examiner , Joseph Cogswell i Methodist Quarterly samt Dean of St. Paul's , Henry Hart Milman i Quarterly Review .

Den Conquest of Peru

I 1844 blev Prescott malet af Joseph Alexander Ames og bestilte også en buste fra Richard Saltonstall Greenough . Han var ikke aktiv i forskning til Conquest Peru indtil foråret 1844, selv om han allerede havde besluttet at skrive et værk om Inca civilisation mens forske præcolumbiansk Mexico, og lyttet til Inca Garcilaso de la Vega 's Comentarios Reales de los Incas . Han studerede yderligere Pedro Cieza de León 's Crónicas del Perú , værkerne af Pedro Sarmiento de Gamboa og Diego Fernández ' s Primera y segunda parte de la Historia del Piru . Prescotts fremskridt blev stoppet af den uventede død af hans bror Edward til søs. Hans datter Elizabeth var alvorligt syg, så Prescott og hans familie rejste til Niagara , som han betragtede som et mere sundt miljø for hende. Efter hendes helbredelse vendte de tilbage til Nahant om sommeren, hvor Prescott begyndte at udarbejde erobringen og tilbragte som hans skik efteråret i Peperell. Prescotts far døde i en alder af 82 år den 8. december, hvilket dybt forstyrrede ham. Han tog en to måneders pause fra at skrive for at støtte sin enke mor og løse sager vedrørende sin fars ejendom. Hans far efterlod adskillige aktier, aktier og ejendom, der beløb sig til $ 343.736,86, hvoraf næsten alle blev delt mellem Prescott og hans søster. Prescott blev valgt til Institut de France i februar 1845 som en anerkendelse af hans præstationer som historiker. Han tog pladsen til Martín Fernández de Navarrete , der var død det foregående år, efter at der var afgivet en afstemning. Han blev også optaget på det preussiske videnskabsakademi i Berlin . I sommeren 1845 blev en samling af artikler, som Prescott havde offentliggjort i North American Review , udgivet som Biografiske og kritiske diverse af Bentley i octavo , og en udgave blev også udarbejdet samtidigt af Harper & Brothers i New York. Prescott skrev 12 sider af arbejdet om dagen i sommeren 1845 og afsluttede de to første kapitler i erobringen . Han brugte arven fra sin far til at købe et hus Beacon Street i Boston. Bygningen er nu et nationalt historisk vartegn og er også kendt som William Hickling Prescott House. Prescott flyttede ind i huset i december 1845 og satte sig et år til at afslutte erobringen af ​​Peru . I marts blev hans syn, som var kommet sig væsentligt, pludselig forværret. Prescott led også af akut dyspepsi og gigt , og han rejste til Nahant for at "drage fordel af havluften". Dette forhindrede ham ikke i at rejse til Washington, hvor han spiste middag i Det Hvide Hus sammen med præsident James K. Polk . Han blev også underholdt af John Y. Mason , den tidligere amerikanske flådesekretær , der meddelte ham, at en kopi af Prescotts erobring af Mexico var blevet anbragt i biblioteket på hvert kampskib. Den Conquest of Peru blev fuldført i marts 1847. Som med tidligere værker, blev det udgivet af Harper & Brothers i USA og Bentley i Storbritannien. Den originale amerikanske oplag var 7.500 eksemplarer, og bøgerne blev solgt for $ 1 hver. Det blev oversat til spansk, fransk, tysk og hollandsk og solgt fremragende. Som med hans tidligere værker blev det også kritisk modtaget godt.

Forskning på Philip II

Kort efter offentliggørelsen af erobringen af ​​Peru vendte Prescott sig om at skrive en historie om Philip II af Spanien , som han havde overvejet i flere år. John Lothrop Motley , der planlagde at skrive et selvstændigt arbejde om emnet, blev hjulpet af Prescott, som gav ham adgang til sit bibliotek. Selvom de to svarede, synes der at have været lidt samarbejde om deres respektive værker. Prescott var begyndt at søge efter kilder allerede i 1842, men en række vanskeligheder stod overfor ham i hans undersøgelse af Philip II. De vigtigste arkiver med historisk materiale blev afholdt i Simancas , men hverken Lembke (som havde samlet materiale til erobring af Mexico ) eller Middleton var i stand til at få adgang til dem. De var blevet informeret om, at biblioteket var så uordnet, at det gjorde produktiv forskning umulig, selvom der var opnået adgang. Lembke, der som diplomat var blevet udvist fra Spanien, gjorde imidlertid bekendtskab med to velhavende parisiske lærde, Mignet og Ternaux-Compans, der tilbød ham adgang til deres manuskriptsamlinger. Desuden hjalp de Gayangos meget med at finde vigtige dokumenter på British Museum og i samlingen af bibliotekaren Thomas Phillipps , der ejede omkring 60.000 manuskripter. Han lånte også flere manuskripter fra arkiverne i Bruxelles efter at have modtaget breve fra den respekterede belgiske diplomat Sylvain Van de Weyer i London. de Gayangos blev professor i arabisk litteratur ved Complutense Universitet i Madrid i slutningen af ​​1842 og lånte derefter Prescott sjældne bøger og manuskripter fra universitetsbiblioteket. I sommeren 1848 havde Prescott over 300 værker om emnet til rådighed, men han havde fortsat alvorlige problemer med synet; en undersøgelse foretaget af en okulist bekræftede, at der var ubehandlet skade på nethinden. Prescott havde fået til opgave af Massachusetts Historical Society at skrive en biografi om forskeren John Pickering i 1848, som han skrev til offentliggørelse senere samme år. Prescott blev inviteret til at skrive en historie om den mexicansk-amerikanske krig , men afviste, da han ikke var interesseret i at skrive om nutidige begivenheder.

Prescott vigtigste sekundære kilde til historien var Leopold von Ranke 's Fürsten und Völker von Süd-Europa im sechzehnten und siebzehnten Jahrhundert , et omfattende arbejde, som omfattede en detaljeret historie af pavedømmet . Prescott beundrede Rankes empiriske historiske metode og betragtede hans arbejde som den bedste af sine forgængere om emnet. Han havde fire eksemplarer af de relevante dele af værket genoptrykt i et stort skrifttype, så han kunne læse det uden hjælp. Han havde lavet en bred plan for arbejdet i februar 1849. Prescott begyndte at skrive udkastet den 26. juli. På dette tidspunkt var Prescott kreditor for John White Webster , kemikeren og morderen, og han blev efterfølgende involveret i hans retssag.

Besøg i Washington og Europa

Et ridset, halvlængde fotografisk portræt af en middelaldrende mand i formel kjole fra midten af ​​det 19. århundrede, vendt mod venstre
Daguerreotype portræt af Prescott af MB Brady, ca. 1848–1850

Prescott besøgte Washington DC i foråret 1850, hvor han mødte Zachary Taylor , den daværende præsident for De Forenede Stater, samt adskillige andre fremtrædende personer, herunder Henry Bulwer , den britiske ambassadør, og Daniel Webster , den tidligere udenrigsminister , der havde været en ven af ​​Prescotts far. Kort efter besluttede han at besøge England. Han startede fra New York den 22. maj og ankom til Liverpool den 3. juni. Der blev han hos en gammel ven, Alexander Smith, og blev genkendt med Mary Lyell, hustruen til geologen Charles Lyell . Han rejste med Lyells til London, hvor de boede på Mivarts Hotel . Prescott blev mødt i London som i Washington af de vigtigste samfundsmedlemmer - han spiste middag med udenrigsministeren og den kommende premierminister Henry Temple , den tidligere premierminister Robert Peel samt den ældre hertug af Wellington . Han gik til løbene ved Ascot og blev præsenteret ved retten for dronning Victoria . Den 22. juni rejste han til Oxford for at modtage en æresdoktorgrad i jura. I Oxford boede han på Cuddesdon Palace , hjemmet til biskoppen i Oxford , Samuel Wilberforce , som var fraværende på grund af barnets dåb, prins Arthur . Prescott mødte Spencer Compton , præsidenten for Royal Society , som også modtog en æresgrad. Han forlod London til Paris, hvor han ankom den 20. juli. To dage senere rejste han til Bruxelles, hvor han boede i Coudenberg , stedet for den hellige romerske kejser Karl V , og vendte tilbage til London den 29. juli. Rejser nordpå , Prescott besøgte Alnwick Castle og ruinerne af Hulm Abbey i Northumbria . Ved sin ankomst til Edinburgh mødte han geologerne Adam Sedgwick og Roderick Murchison , som han ledsagede til Inveraray , hvor han besøgte Inveraray Castle . Prescott rejste derefter sydpå gennem Staffordshire , hvor han blev underholdt af George Sutherland-Leveson-Gower . Han begav sig til New York den 14. september og ankom den 27. september.

Endelige værker

Prescott tilbragte vinteren i Boston og vendte tilbage til sammensætningen af ​​sit arbejde. Han ændrede gradvist historiens fokus og besluttede, at han var en bedre historieforfatter end biografi og arbejdede solidt i de næste to år skiftevis mellem Boston og Nahant. Denne periode blev kun afbrudt af hans datters Elizabeths ægteskab i begyndelsen af ​​1852. Hendes mand var James Alexander; de bosatte sig i et hus nær familiehjemmet i Pepperell. Prescotts mor blev syg den 17. maj og døde kort efter, hvilket fik Prescott til at falde i en depression, der varede indtil vinteren. Han vendte tilbage til sit arbejde og fortsatte i det tempo, som han var i stand til gennem resten af ​​1852 og 1853, som gik uendeligt. Prescott begyndte at lide alvorligt af gigt i løbet af det tidligere år, og som et resultat forlod han sin bopæl i Nahant. Han købte et hus i den daværende landlige by Lynn, Massachusetts , hvor han blev besøgt af Charles Lyell og hans familie i juni 1853. Den 22. august afsluttede han andet bind af historien . De første to bind var færdige i maj 1855, men blev ikke offentliggjort med det samme. Ændringer i britisk lov om ophavsret og en ændring af udgivere fik Prescott til at udsætte offentliggørelsen til november. Sammenlignet med hans tidligere værker modtog historien ringe dækning i pressen eller i akademiske tidsskrifter. Det blev foreslået ham på dette tidspunkt, at han skulle skrive en biografi om Charles V, men han afviste, da han betragtede arbejdet i William Robertson om emnet for at være endeligt. Imidlertid skrev han et tillæg til Robertsons The History of the Charles's V i maj 1855; den blev offentliggjort i december 1856. Tidligere uinteresseret i politik (skønt han havde forudsagt Whig- sejren i 1840 ) støttede Prescott og stemte på den republikanske John C. Frémont i præsidentvalget i 1856 . Han fortsatte med at arbejde på det tredje bind af historien, indtil han fik et slagtilfælde den 3. februar 1858. Prescott kom sig, men hans helbred blev permanent berørt, og han besluttede at midlertidigt trække sig tilbage fra skrivningen. Det tredje bind blev derfor udgivet i april, og dets omfang var mere begrænset, end Prescott oprindeligt havde planlagt. Han arbejdede på den spanske oversættelse af erobringen af ​​Mexico , som var blevet udarbejdet af José Fernando Ramírez og Lucas Alamán .

Personlige liv

William H. Prescott og Susan Amory Prescott (ca. 1799 - 1859) havde fire børn; den første, Catherine Prescott (23. september 1824 - 1. februar 1829) døde af en barndomssygdom. William Gardiner Prescott (27. januar 1826 - 15. august 1895) deltog i Harvard fra 1841 til 1844 og arbejdede som advokat i Boston. Han blev gift med Josephine Augusta Peabody den 6. november 1851 og arvede hovedkvarterets hus. William Gardiners datter Catherine Elizabeth Prescott giftede sig med Hebert Timmins den 22. februar 1887. Elizabeth (27. juli 1828 - 24. maj 1864) blev gift med James Lawrence, en fjern fætter. Den yngste var William Amory (25. januar 1830 - 13. marts 1867).

I 1837 blev han valgt som medlem af American Philosophical Society . I 1845 blev Prescott valgt til æresmedlem af Massachusetts Society of the Cincinnati .

Død og arv

Et stort hus i amerikansk neoklassisk stil
Prescott boede på Beacon Street , Boston, 1845–1859.

I januar 1859 besluttede Prescott at genoptage sit arbejde med Philip II med det mål at skrive et sidste fjerde bind. Den 29. januar fik han et andet slagtilfælde, hvilket resulterede i hans øjeblikkelige død. Han blev begravet sammen med sine forældre i St. Paul's Church, og hans begravelse deltog blandt andet af repræsentanter for Harvard University , American Academy of Arts and Sciences og Essex Institute .

Prescotts arbejde har været populær og indflydelsesrig indtil i dag, og hans omhyggelige brug af kilder, bibliografiske citater og kritiske noter var uden fortilfælde blandt amerikanske historikere. Som arbejde af en amatørhistoriker var Ferdinands og Isabellas historie en enestående præstation, og det var uden tvivl det bedste engelsksprogede arbejde om emnet, der blev offentliggjort indtil da. De største problemer med den moderne historikers arbejde er ikke relateret til kvaliteten af ​​forskningen eller Prescotts forståelse af perioden, men snarere at hans fokus er på de store politiske og militære begivenheder i modsætning til sociale og økonomiske forhold. Det er også blevet hævdet, at Prescott delvist tilsluttede sig Great Man-teorien . Den Conquest of Mexico har udholdt mere end nogen anden af Prescott værk: det betragtes som hans største litterære bedrift. Imidlertid er det moderne stipendium enig i, at der er problemer med Prescotts karakterisering af erobringen. David Levin har hævdet, at erobringen viser "utilstrækkelig opmærksomhed på detaljer" og stadig er en bred og generel redegørelse for begivenhederne. I modsætning til erobringen af ​​Mexico har erobringen af ​​Peru fået relativt lidt moderne videnskabelig opmærksomhed, måske på grund af nogle vigtige ligheder i stil og struktur. Imidlertid antages det generelt, at værket var den autoritative beretning indtil det 20. århundrede, og at Prescott brugte et bredere udvalg af kildemateriale end nogen tidligere forfatter om emnet. Imidlertid har de arkæologiske og antropologiske aspekter af begge værker været stærkt kritiseret af historikere siden slutningen af ​​det 19. århundrede. Prescott havde aldrig besøgt arkæologiske steder i Mesoamerica, og hans forståelse af Inca og Aztec- kulturen var svag. Til forsvar for Prescott er det blevet hævdet, at på trods af fremskridt i arkæologisk forståelse og en reconceptualisering af det præcolumbianske samfunds natur forbliver værkerne stort set historisk nøjagtige, og Prescotts uddybninger faktisk skyldtes en grundlæggende mangel på kildemateriale. I modsætning hertil betragtes Phillip den anden i det væsentlige som et underordnet stykke - det mangler den episke struktur og litterære fordele ved Prescotts andet værk, og værket har ikke fået mere kritisk opmærksomhed end andre nutidige beretninger om monarkens liv.

Der er en populær misforståelse om, at Prescott var helt blind, hvilket synes at stamme fra en misforståelse af hans kommentar i forordet til Conquest of Mexico , hvori han sagde: "Jeg har heller aldrig nogensinde korrigeret eller endda læst min egen original udkast ". Myten blev videreformidlet af en nutidig New York-gennemgang af erobringen og har været et almindeligt tema i populære beretninger om hans arbejde. Andre relaterede udsmykninger af Prescotts handicap er også forekommet - Samuel Eliot Morison , der skrev i en artikel fra The Atlantic Monthly fra 1959 , hævdede, at Prescott havde et kunstigt øje, selvom der ikke er noget, der tyder på dette. Det er blevet hævdet, at Prescotts biografer naturligvis er blevet trukket til at romantisere sit liv på grund af Prescotts egen romantiske historiestil.

Fire biografier af Prescott er blevet skrevet. I 1864 offentliggjorde George Ticknor en biografi baseret på Prescotts dengang upublicerede korrespondance, som de senere biografer har været meget gældsatte. Rollo Ogdens konto fra 1904 er mere en stilistisk modernisering af Ticknors arbejde. Harry Thurston Pecks konto fra 1905 betragtes som akademisk ringere på grund af dens i det væsentlige afledte karakter. C. Harvey Gardiner's arbejde fra 1969 betragtes som den endelige kritiske biografi om Prescott under hensyntagen til en bred vifte af upublicerede dokumenter, der ikke var tilgængelige for tidligere biografer.

Byen Prescott i Arizona blev navngivet til hans ære, ligesom William H. Prescott House (Headquarters House), som blev udpeget som et nationalt historisk vartegn for dets tilknytning til ham. Colegio Anglo Americano Prescott , en skole i Arequipa, Peru , bærer også sit navn. Prescott Street, to blokke fra Harvard Yard i Cambridge, Massachusetts, er opkaldt efter ham.

Historikeren Richard Kagan har identificeret "Prescott's Paradigm" som en fortolkende model fra det 19. århundrede, der først blev fuldt formuleret af Prescott. Det hævder, at Spaniens tidlige moderne 'tilbagegang' og efterfølgende 'torpor' var et produkt af dets religiøse fordømmelse og politiske despotisme. Prescott-paradigmet var dominerende i amerikansk historiografi fra det 20. århundrede, men viste tegn på tilbagegang i 1990'erne. Kagan skrev:

Hvad jeg kalder "Prescotts paradigme" er en forståelse af Spanien som modsætningen af ​​De Forenede Stater. De fleste af elementerne i dette paradigme - antikatolicisme, kritik af absolutisme, støtte til handel og individuel frihed - var at finde i andre forfatteres arbejde, men Prescott samlede dem i en enkelt pakke, der tilbød et middel til at nærme sig spansk historie gennem linsen fra den amerikanske historie.

Se også

Referencer

Bemærkninger

Bibliografi

Yderligere læsning

eksterne links